YSPH colabora con el Departamento de Educación del estado para mejorar la salud en las escuelas de Connecticut < Yale Institute for Global Health

Un esfuerzo por mantener a los estudiantes sanos y a salvo de infecciones durante la pandemia de COVID-19 ha dado lugar a una nueva asociación entre la Escuela de Salud Pública de Yale (YSPH) y el Departamento de Educación del Estado de Connecticut (CSDE).

Los funcionarios de educación del estado han contratado a un equipo de YSPH para que actúe como consultor de los sistemas escolares públicos de Connecticut en políticas y prácticas relacionadas con la salud ambiental escolar y la prevención y mitigación de enfermedades infecciosas.

El equipo está dirigido por Sten H. Vermund, MD, PhD, profesor de Salud Pública Anna MA Lauder y ex decano de YSPH. También lo integran la Dra. Krystal Pollitt, profesora asociada de epidemiología (salud ambiental); la Dra. Marie Brault, profesora adjunta de YSPH (ciencias sociales y del comportamiento) que es profesora adjunta de salud poblacional en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York; la asistente postdoctoral Elizabeth Lin, PhD ’24 y MPH ’20 (ambas en ciencias de la salud ambiental); la recién graduada Mahima Kaur, MS ’24 (informática de la salud); y la asistente postdoctoral Dan Li, PhD ’24, fundadora y directora ejecutiva de Education Without Barriers y candidata a doctora en medicina y doctora en medicina que completó su doctorado en el laboratorio de Vermund sobre el impacto de la COVID-19 en los escolares.

La mayoría de las veces es DPH [the state Department of Public Health] con los que trabajamos estrechamente, por lo que la relación con CSDE es novedosa.

Dr. Sten Vermund, máster en salud pública

“La mayoría de las veces, es DPH [the state Department of Public Health] “Trabajamos en estrecha colaboración con CSDE, por lo que la relación con CSDE es novedosa”, dijo Vermund. Antes del nuevo acuerdo de asociación, Vermund formó parte de un grupo de trabajo conjunto DPH-CSDE para la salud escolar de 2020 a 2022, así como de un grupo de trabajo de seguimiento de 2022-23 relacionado con la reapertura de las escuelas después de la pandemia.

Los funcionarios de educación del estado anunciaron la asociación con YSPH en un memorando dirigido a todos los superintendentes escolares de Connecticut en mayo. Al mismo tiempo, la comisionada de educación de Connecticut, Charlene M. Russell-Tucker, y la comisionada del DPH estatal, la Dra. Manisha Juthani, MD, MPH, enviaron una carta conjunta a los superintendentes escolares, asesores médicos y enfermeras y supervisores escolares para alertarlos sobre un aumento preocupante en los casos de sarampión a nivel nacional. En el momento de la carta, se habían notificado 128 casos de sarampión en 19 estados y la ciudad de Nueva York. (Una actualización de junio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) revisó el total a 151 casos notificados por 21 estados más la ciudad de Nueva York).

Para lograr la inmunidad colectiva durante el brote de sarampión, decía la carta, el 95% de la población debe estar vacunada o haber tenido la enfermedad. Las cifras estatales más recientes, de 2022-23, muestran que, si bien las vacunaciones contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMM) aumentaron drásticamente con respecto al año anterior, hasta el 97,3% de todos los estudiantes de Connecticut, todavía hay algunas escuelas con una tasa inferior al 95% entre los niños de jardín de infantes.

Esto preocupa a Vermund. “El sarampión es tan contagioso que cualquier grupo de niños o adultos no vacunados puede considerarse de muy alto riesgo, dada la facilidad de viajar en la era moderna”, dijo. “La participación de la comunidad en la promoción de la vacunación se vuelve fundamental para mantener tasas de cobertura históricamente altas”.

Cuando una escuela y/o distrito solicita una consulta, el equipo de YSPH dividirá su trabajo entre tres equipos: seguridad escolar general y estrategias de mitigación (Vermund, Li y Kaur); ingeniería ambiental y medidas de seguridad de la calidad del aire interior (Pollitt y Lin); y estrés, bienestar y salud mental (Brault, Vermund y Li).

El proceso incluirá una visita de Vermund y uno o más miembros del equipo que se unirán en persona o por Zoom. “Las instalaciones se revisan minuciosamente”, dijo Vermund. Eso incluye el espacio entre las aulas y los sistemas de ventilación de los edificios. Los lugares de uso especial, como autobuses y furgonetas, baños, salas de música, salas de teatro, vestuarios, bibliotecas y espacios de arte reciben asignaciones específicas. También se revisan las políticas de higiene, mascarillas, aislamiento y cuarentena, según la enfermedad en cuestión.

“La clave es mitigar los riesgos y maximizar el rendimiento escolar”, afirmó Vermund.

Aún es demasiado pronto para dar cifras de la asociación actual, pero el equipo de Vermund tenía mucha experiencia en consultas antes de este programa.

Durante la pandemia, los expertos de YSPH consultaron con escuelas en cuatro estados (Connecticut, Nueva York, Rhode Island y California), incluido un seminario web estatal de Zoom para distritos escolares en Rhode Island organizado por la entonces gobernadora Gina Raimondo, ahora secretaria de Comercio de EE. UU. Los científicos de YSPH también hicieron pro bono Vermund dijo que se realizaron visitas in situ a al menos 18 escuelas, incluidos distritos escolares públicos en New Haven, Bridgeport y la ciudad de Nueva York; los 90 miembros de la Asociación de Escuelas Independientes de Connecticut y escuelas privadas como Sacred Heart School en Greenwich y Chapin School en Manhattan.