Silicosis, una enfermedad pulmonar mortal relacionada con encimeras de ingeniería – NBC Los Angeles

La silicosis puede ser desconocida para muchos, pero para aquellos que han renovado usando losas de piedra artificial para encimeras, esa decisión podría estar contribuyendo a un riesgo emergente para la salud, advirtieron los expertos.

La afección, caracterizada por daño pulmonar irreversible, afecta principalmente a los trabajadores que cortan piedra artificial, reveló una investigación conjunta del I-Team de NBC4 y Telemundo 52 Investiga.

Gustavo Reyes-González, a quien le diagnosticaron silicosis, recordó sus síntomas.

“Mi primer síntoma fue una tos seca”, describió.

Reyes-González dijo que inicialmente le diagnosticaron neumonía y luego descubrió la verdadera causa durante múltiples hospitalizaciones en medio de la pandemia de COVID.

“Fue devastador”, dijo su esposa, Wendy Torres.

Con sólo 30 años, Gustavo necesitaba un trasplante de pulmón para sobrevivir.

La silicosis es resultado de la exposición al polvo de sílice generado al cortar, serrar o triturar encimeras de piedra, especialmente piedra artificial, que puede contener hasta un 99% de sílice, dijeron los expertos en salud.

Según el Departamento de Salud Pública de California, hasta el 10 de junio se han confirmado 154 casos relacionados con piedra artificial, incluidas al menos 13 muertes, y el condado de Los Ángeles ha informado de 92 casos.

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La silicosis afecta desproporcionadamente a los hombres latinos, quienes tienen más probabilidades de trabajar con piedra sintética en las remodelaciones de cocinas.

La Dra. Jane Fazio, especialista pulmonar del Olive View Medical Center de la UCLA en el Valle de San Fernando, realizó un estudio sobre la silicosis y describe el aumento de casos coincidiendo con la popularidad de las encimeras diseñadas durante la última década.

“Se ha convertido en una crisis sanitaria emergente”, dijo.

La enfermedad afecta desproporcionadamente a los hombres latinos, quienes tienen más probabilidades de trabajar con piedra sintética en las remodelaciones de cocinas.

El Dr. Fazio advirtió que se espera que los casos aumenten, lo que ha obligado a las autoridades locales a actuar.

La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Lindsay Horvath, encabezó los esfuerzos para asignar fondos para la educación y la aplicación de normas para proteger a los trabajadores.

Hoy en día, existen nuevas normas de emergencia temporales de Cal OSHA que ahora requieren el uso de agua y ciertos respiradores para los empleados en negocios de corte de mostradores en California, aunque hay reglas permanentes pendientes.

Gustavo, que ahora depende de 15 medicamentos diarios después del trasplante de pulmón, y su esposa, Wendy, aprecian el tiempo que pasan juntos.

Gustavo está involucrado actualmente en una batalla legal contra más de 40 fabricantes de piedra artificial, alegando negligencia y responsabilidad del producto. En los documentos judiciales, las empresas refutan las acusaciones.