Por qué es motivo de preocupación que las mujeres se salten o retrasen los controles de salud



CNN

Según una nueva encuesta, se estima que 72 millones de mujeres en Estados Unidos no se han hecho un examen de salud recomendado o lo han pospuesto. Esta encuesta, realizada por Gallup para la empresa de tecnología médica Hologic, descubrió que el 90% de las mujeres reconocía la importancia de hacerse exámenes de salud regulares, pero más del 40% se ha saltado o pospuesto una prueba.

Según la encuesta, las mujeres tienen problemas para priorizar su propia salud, ya que más del 60% de ellas respondió que les resultaba difícil priorizar su propia salud. Las cifras son especialmente llamativas entre las mujeres más jóvenes: el 74% de las mujeres de la Generación Z y el 70% de las millennials dijeron que les resultaba difícil priorizar su salud, en comparación con el 52% de las baby boomers y el 39% de la Generación Silenciosa.

Impresionada por estas cifras, quise hablar con la experta en bienestar de CNN, la Dra. Leana Wen, para saber más sobre por qué son motivo de preocupación. ¿Cuáles son los exámenes preventivos que deben recibir las mujeres más jóvenes? ¿Y qué medidas pueden tomar las mujeres para priorizar su salud y bienestar? Wen es médica de urgencias y profesora adjunta en la Universidad George Washington. Anteriormente fue comisionada de salud de Baltimore.

CNN: ¿Cuáles fueron las partes de la encuesta que más le llamaron la atención?

Dra. Leana Wen: Me desanimó, aunque no me sorprendió, ver que era tan común que las mujeres, especialmente las jóvenes, renunciaran a los exámenes de salud. Según los resultados, la mayoría de las mujeres encuestadas mencionaron factores como el hecho de tener que cuidar primero a otros miembros de la familia, tener dificultades para trabajar y otros asuntos urgentes.

Esto coincide con mi experiencia como médico clínico y funcionario de salud pública. Lamentablemente, demasiadas mujeres se centran en su salud sólo después de que se les ha diagnosticado una enfermedad crónica. Nuestra sociedad hace muy poco hincapié en la prevención y existen muchas barreras que impiden que las personas obtengan atención preventiva.

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A las mujeres jóvenes a menudo les resulta difícil priorizar su propia salud, y citan como factores el cuidado de los demás y el trabajo, según una nueva encuesta.

CNN: ¿Por qué son tan importantes los exámenes de salud regulares para las mujeres, incluidas las jóvenes?

Cuando: Este estudio se centró en las pruebas de detección del cáncer, así que comencemos por ahí. Una de cada cinco mujeres en todo el mundo desarrollará cáncer a lo largo de su vida. El tratamiento temprano es clave para mejorar las tasas de supervivencia, y eso depende del diagnóstico temprano. Por eso las pruebas de detección son tan importantes. Las pruebas de detección del cáncer se realizan antes de que las personas presenten síntomas.

Existe una preocupante tendencia mundial al aumento de los cánceres de aparición temprana, que se definen como los casos de cáncer diagnosticados en personas menores de 50 años. Entre 1990 y 2019, los cánceres de aparición temprana aumentaron un 79%. En los EE. UU., si bien las personas mayores de 50 años experimentaron una caída en las tasas generales de cáncer entre 1995 y 2020, la incidencia del cáncer aumentó en las personas menores de 50 años.

Todo esto hace que los resultados de la encuesta sobre mujeres jóvenes que descuidan sus controles de salud sean aún más preocupantes.

Según la encuesta, el 41% de las mujeres estadounidenses retrasaron o se saltaron las pruebas de detección del cáncer de mama, el 35% las de cáncer de cuello uterino y el 33% las de cáncer colorrectal.

CNN: ¿Qué pruebas de detección de cáncer se recomiendan para las mujeres más jóvenes?

Cuando: Aquí están las recomendaciones del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU.

En el caso del cáncer de mama, la USPSTF recomienda que las mujeres se hagan pruebas de detección cada dos años, a partir de los 40 años y hasta los 74. Este es un cambio reciente. Anteriormente, la recomendación era comenzar entre los 40 y los 50 años.

En el caso del cáncer de cuello uterino, el grupo de trabajo recomienda que las mujeres de entre 21 y 29 años se hagan una prueba de Papanicolaou cada tres años, que analiza las células del cuello uterino. En el caso de las mujeres de entre 30 y 65 años, la recomendación es hacerse la prueba de Papanicolaou cada tres años, o cada cinco años, ya sea para detectar el virus del papiloma humano de alto riesgo (un virus que podría causar cáncer de cuello uterino) o para realizar la prueba del virus combinada con la prueba de Papanicolaou.

En el caso del cáncer de colon, la USPSTF recomienda que tanto las mujeres como los hombres comiencen a hacerse exámenes de detección a los 45 años. Esto también representa un cambio en respuesta al aumento del cáncer de colon entre individuos más jóvenes; hasta hace unos años, la recomendación era que los exámenes de detección del cáncer de colon comenzaran a los 50 años.

Todas las recomendaciones anteriores se aplican a las mujeres con un riesgo promedio de desarrollar estos tipos de cáncer. Las personas con un riesgo mayor debido a antecedentes familiares, antecedentes personales de cáncer u otros factores de riesgo deben hablar con sus médicos sobre si deben comenzar a hacerse pruebas de detección a edades más tempranas y con mayor frecuencia.

También es posible que necesiten pruebas adicionales; por ejemplo, a las mujeres que tienen un familiar de primer grado con cáncer de mama se les puede recomendar una resonancia magnética además de una mamografía y se las puede derivar a pruebas genéticas.

CNN: ¿Qué más deben saber las mujeres sobre los exámenes de detección regulares?

Cuando: Lo ideal es que cada mujer tenga un médico de atención primaria al que acuda todos los años. En estas citas se debe llevar un registro de las pruebas de detección realizadas y cuándo realizar la siguiente serie de pruebas.

En primer lugar, las mujeres deben saber si tienen circunstancias médicas personales que las pongan en mayor riesgo en comparación con otras personas. Todas las mujeres deben tratar de averiguar sus antecedentes familiares de enfermedades comunes, como cáncer y enfermedades cardíacas. Mencione los factores de estilo de vida que pueden influir en los factores de riesgo, como el tabaquismo, el consumo de alcohol y la actividad física.

En segundo lugar, hablemos de las pruebas de detección. ¿Qué se recomienda actualmente y por qué? Hoy hemos hablado principalmente de las pruebas de detección del cáncer, pero hay pruebas de detección de otras enfermedades crónicas que deberían realizarse.

Por ejemplo, deberías controlar tu presión arterial en las visitas anuales para detectar la hipertensión. El USPSTF también recomienda realizar pruebas de detección de diabetes en adultos de 35 a 70 años que tengan un índice de masa corporal que los coloque en la categoría de sobrepeso u obesidad, y pruebas de detección de colesterol alto en mujeres de 45 años o más que tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas.

En tercer lugar, las mujeres deben hablar sobre cuestiones relacionadas con su salud reproductiva. Si quieren quedarse embarazadas, deben optimizar su salud para prepararse para el embarazo. Si no quieren, deben hablar sobre opciones anticonceptivas. Todavía no hemos hablado sobre la detección de infecciones de transmisión sexual, pero esto también es parte de los controles de salud de rutina que deben abordarse en el chequeo anual.

Por último, pero no por ello menos importante, es importante hablar sobre los problemas de salud mental. La salud mental es un factor determinante de la salud general. Las mujeres deben asegurarse de hablar con sus médicos sobre problemas como la depresión, la ansiedad y el estrés. Existen muchas opciones de tratamiento; nadie debería tener que sufrir en silencio.

CNN: ¿Cómo pueden las mujeres realizar un seguimiento de sus exámenes y de lo que necesitan a futuro?

El problema es que muchas mujeres no cuentan con un proveedor de atención médica regular. También es posible que dejen de acudir a esa persona debido a los problemas que se destacan en la encuesta: tal vez estas mujeres están ocupadas con otras circunstancias de la vida y solo acuden a un proveedor cuando algo anda mal.

El otro problema que destaca la encuesta es que los proveedores de atención médica tal vez no estén mencionando las pruebas de detección. Según la encuesta, es más probable que las mujeres se hagan pruebas de detección si conversan con su proveedor sobre la importancia de las pruebas de detección. Sin embargo, a veces estas conversaciones no se llevan a cabo por diversas razones.

Necesitamos tener un mejor sistema de atención médica que garantice el acceso y la continuidad de la atención para todas las personas, y los médicos deben tener tiempo adecuado para abordar cuestiones cruciales como la prevención durante la visita anual.

Mientras tanto, recomiendo que las mujeres lleven un registro de los exámenes que se han hecho y tengan una idea de cuándo les corresponde el próximo. Lleven esa lista cuando vayan a su revisión anual y pregunten a su médico si están al día.