La Universidad Estatal de Iowa amplía los recursos de salud mental para los estudiantes

Los jóvenes adultos ya no sufren solos.

La psicóloga de la Universidad Estatal de Iowa, Kristen Sievert, dijo que los estudiantes están cada vez más conscientes de los recursos de salud mental y los buscan más que nunca.

“Los estudiantes hablan sobre su salud mental con sus amigos y con otras personas del campus; hacen preguntas y quieren saber qué recursos están a su disposición”, dijo Sievert. “Definitivamente, diría que hay una tendencia que va en esa dirección”.

ISU ofrece varias opciones de bienestar mental, desde asesoramiento individual hasta terapia grupal, asistencia terapéutica en línea y entrenamiento entre pares.

La variedad permite a los estudiantes encontrar los que mejor se adaptan a ellos, dijo Sievert.

“Reconocemos que los estudiantes tienen diferentes necesidades de salud mental y diferentes preferencias en cuanto a cómo buscan apoyo para la salud mental”, dijo Sievert. “Realmente tratamos de ofrecer una variedad de servicios que respalden las necesidades únicas de cada estudiante”.

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¿Qué servicios de salud mental están disponibles en Iowa State?

Los servicios de asesoramiento para estudiantes de Iowa State ofrecen sesiones de asesoramiento individuales, grupales y tradicionales de corta duración. Los estudiantes programan una cita inicial con un consejero certificado para analizar su situación y determinar qué es lo que mejor se adapta a ellos.

Las sesiones suelen tener lugar cada dos semanas y los estudiantes completan entre cuatro y ocho sesiones. Cuando sea necesario, el personal también puede ayudar a conectar a los estudiantes con recursos externos.

Los servicios de asesoramiento estudiantil también ofrecen talleres de salud mental a los que los estudiantes pueden acudir para desarrollar habilidades relacionadas con la ansiedad y la motivación. Los talleres duran tres semanas y, por lo general, incluyen sesiones didácticas e interactivas.

Los estudiantes pueden recibir apoyo a través de Therapy Assistance Online (TAO). El programa es gratuito para estudiantes, profesores y personal. Abarca una variedad de temas relacionados con la salud mental y la experiencia se puede adaptar a las necesidades de cada individuo.

“También sabemos que los estudiantes tienen diferentes preferencias sobre cómo acceder a los servicios, por lo que la mayoría de nuestros servicios pueden ser virtuales si esa es la preferencia del estudiante”, dijo Sievert. “Tratamos de apoyar cualquier necesidad o preferencia que tengan sobre cómo acceder a los servicios”.

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La terapia de grupo ayuda a los estudiantes a abrirse

Sievert dijo que los estudiantes a menudo buscan asesoramiento individual, pero hay momentos en que el equipo de asesoramiento cree que la terapia de grupo es más adecuada.

Si bien los estudiantes pueden mostrarse indecisos, Sievert dijo que muchos de ellos admiten que la terapia de grupo los afectó de una manera que las sesiones individuales no pudieron.

“Creo que es la capacidad de conectarse con compañeros que están pasando por una experiencia similar y saber que no están solos en su experiencia”, dijo Sievert. “Para los estudiantes universitarios, esa sensación de desconexión o aislamiento es común. La conexión que experimentan con otros estudiantes es muy poderosa”.

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Los estudiantes aprenden de sus compañeros en el programa de coaching sobre bienestar estudiantil

El programa de Coaching de Bienestar fue lanzado por el departamento de Salud y Bienestar Estudiantil de la Universidad Estatal de Iowa en 2023 con gran éxito, afirmó el Director de Bienestar Estudiantil, Brian Vanderheyden.

El programa está dirigido por compañeros en lugar de consejeros, y los estudiantes graduados de Iowa State dirigen las sesiones.

“Los estudiantes vienen (de manera virtual o en persona) con cualquier problema que puedan tener relacionado con el bienestar y la conexión con otro estudiante”, dijo Vanderheyden. “Lo que están haciendo los entrenadores de bienestar es ayudarlos a procesarlo y generar un plan de acción para seguir trabajando en eso”.

Para algunos estudiantes, el siguiente paso es conectarse con más recursos y apoyo; para otros, es encontrar medidas que puedan tomar por sí solos. Independientemente de la dirección, Vanderheyden dijo que el programa de Orientación sobre el bienestar de Iowa State puede ser un excelente punto de partida para los estudiantes.

“Para muchos estudiantes, este programa puede ser útil porque puede ser un puente para conectarse”, dijo Vanderheyden. “A veces, simplemente entrar y acceder a algunos de los recursos del campus puede ser un poco aterrador para los estudiantes que tal vez nunca hayan accedido a atención médica o asesoramiento por su cuenta. Puede ser un lugar seguro donde pueden procesar la situación y obtener algo de apoyo”.

Vanderheyden dijo que los estudiantes han logrado un buen progreso hacia sus metas. El programa también ha experimentado un “aumento definitivo” en el interés, ya que las citas de estudiantes se duplicaron durante el último año académico.

“Estamos entusiasmados de seguir haciendo crecer ese programa en el campus”, dijo Vanderheyden.

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Cómo Iowa State mantiene a sus estudiantes informados sobre los recursos de salud mental

Iowa State se esfuerza por hacer que sus recursos de salud mental estén disponibles desde el momento en que los estudiantes ingresan al campus.

Hay información disponible en la orientación para estudiantes y en el evento Destination Iowa State. La escuela también lleva a cabo actividades de divulgación durante todo el año, para garantizar que el personal docente esté al tanto de los recursos disponibles para los estudiantes.

“No nos limitamos a realizar actividades de divulgación a principios de año”, dijo Vanderheyden. “A lo largo del año utilizamos muchas estrategias para conectar a los estudiantes con el apoyo”.

Iowa State también ha desarrollado una nueva campaña de comunicación para toda la universidad llamada Cyclone Support, un sitio web específico sobre salud mental lleno de recursos e información.

“Es una especie de sitio web que ofrece una solución integral para comenzar”, dijo Vanderheyden. “Ayuda a los estudiantes a identificar rápidamente qué recursos están disponibles y los ayuda a conectarse”.

Vanderheyden dijo que el soporte para ciclones se implementará formalmente en el otoño.

Celia Brocker es periodista sobre temas gubernamentales, delictivos, políticos y educativos del Ames Tribune. Puede comunicarse con ella en CBrocker@gannett.com.