La profunda crisis sanitaria del Líbano expuesta a través de enfermedades transmisibles – Global Issues

Dr. Abdulrahman Bizri, miembro del Parlamento libanés y del Comité Parlamentario de Salud Pública, profesor de Medicina y Enfermedades Infecciosas en la Universidad Americana de Beirut (AUB) y presidente del Comité Nacional de Vacunas y Respuesta al COVID.
  • por Randa El Ozeir (Beirut y Toronto)
  • Servicio de prensa internacional

Se ha registrado en el país un aumento de enfermedades transmisibles transmitidas por alimentos y agua, principalmente la hepatitis viral A, según estadísticas recientes publicadas por el Ministerio de Salud Pública del Líbano a partir de cifras recopiladas en hospitales, centros de salud y laboratorios.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus de la hepatitis A (VHA) causa la hepatitis A, que provoca una inflamación del hígado. El virus se transmite principalmente cuando una persona no infectada (y no vacunada) ingiere alimentos o agua contaminados con heces de una persona infectada. La enfermedad está estrechamente relacionada con el agua o los alimentos no seguros, el saneamiento inadecuado, la mala higiene personal y el sexo oral-anal.

Una crisis económica persistente y espinosa azota al país desde hace años y se considera la principal culpable del deterioro de los servicios básicos, las instalaciones comunitarias y los servicios públicos.

El Dr. Abdulrahman Bizri, miembro del parlamento libanés y del comité parlamentario de salud pública, profesor de medicina y enfermedades infecciosas en la Universidad Americana de Beirut (AUB) y presidente del comité nacional de vacunas COVID y respuesta, culpa al colapso de la moneda libanesa, la negligencia, las intratables crisis económicas, políticas y de medios de vida, la mala gestión y la mala conducta prevaleciente por las complicaciones de la prevención y contención de enfermedades, incluidas las transmisibles.

“Todos estos factores llevaron a fallas en el mantenimiento de la infraestructura de salud, como el alcantarillado, y el suministro de agua potable a los hogares para uso humano directo o indirecto a través de productos agrícolas y/o ganado, lo que dio lugar a la propagación de muchas enfermedades, en particular las infecciosas transmitidas a través del agua contaminada, como el cólera, la hepatitis A, la diarrea aguda, la disentería, la salmonela y otras enfermedades”.

Escasez de personal y recortes presupuestarios

La disfunción gubernamental, la escasez de mantenimiento e inversión y la corrupción desaceleraron el desarrollo de los servicios y las respuestas a los brotes de salud.

El Dr. Hussein Hassan, profesor e investigador en seguridad alimentaria y producción de alimentos en la AUB, señala dos elementos adicionales que han afectado profundamente la situación de la salud pública: la reducción de la financiación y el éxodo de médicos.

“En los hospitales, por ejemplo, tenemos escasez de personal debido a la fuga de cerebros, mientras que sufrimos ineficiencia y trabajadores fantasma. Lamentablemente, también tenemos sobornos y recortes presupuestarios que retrasan proyectos muy necesarios”.

¿Puede el Ministerio de Salud, con su forma actual en vista del gasto público, disminuir su capacidad para gestionar y proteger contra las enfermedades transmisibles?

Bizri afirma que “el Ministerio de Salud se enfrenta a una ardua batalla debido a sus limitadas y bajas capacidades. Depende en gran medida del apoyo de la comunidad internacional, por ejemplo, la OMS, UNICEF y ACNUR, entre otros, para controlar estas enfermedades”.

Para superar esta situación es necesario adoptar un enfoque integral y holístico, que se base en medidas a corto y largo plazo que deben adoptarse en muchos niveles oficiales y públicos. El Dr. Hassan cree que “debemos reforzar la vigilancia de los brotes, llevar a cabo campañas de vacunación masiva, proporcionar a las personas afectadas los suministros necesarios y mejorar el agua y el saneamiento en zonas concurridas instalando sistemas de purificación e incluso distribuyendo agua embotellada”.

Gran presencia de refugiados sirios

La pobreza, la escasa conciencia pública, la educación inadecuada, un entorno social con conocimientos mínimos y el desprecio por las buenas prácticas de higiene contribuyen a la transmisión de enfermedades transmisibles.

Bizri se refiere a la considerable presencia de refugiados sirios que viven en condiciones difíciles y malas, congregados en campamentos desorganizados con estructuras sanitarias insuficientes y fiables o agua potable segura. Aplaudió la colaboración tripartita entre el Ministerio de Salud libanés, organizaciones internacionales como la OMS y el ACNUR y el considerable sector privado médico libanés en la lucha contra las enfermedades que amenazan al país.

“El Líbano logró contener muchas epidemias que tenían potencial de propagarse. El cuerpo médico libanés, incluida la sociedad civil, se ofreció voluntariamente de manera masiva para controlar la propagación de estas enfermedades. El sector de la salud encabezó los esfuerzos para abordar la pandemia de COVID-19 y sigue estando a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades transmisibles”.

Sin embargo, tiene reservas respecto al “papel escéptico del ACNUR en su lucha contra muchas de las epidemias que amenazan al Líbano como resultado de la existencia concentrada de refugiados sirios, ya que no trata de manera transparente con el gobierno libanés y sus instituciones oficiales”.

Para garantizar la continuidad de los programas de prevención y control de la salud pública, Hassan trazó algunas medidas a largo plazo que se deben implementar, entre ellas “la estabilidad económica y política, el fortalecimiento del sistema de atención de la salud, la inversión en la mejora de los sistemas de suministro de agua y alcantarillado, y el desarrollo e implementación de programas de mantenimiento relacionados con la seguridad del agua, en particular entre los refugiados”.

Reconoce el papel crucial que desempeñan la colaboración internacional y el apoyo financiero y técnico prestado por las organizaciones no gubernamentales (ONG).

La desconfianza ha dañado la relación entre el sistema de salud y los ciudadanos.

“Creo que los ciudadanos libaneses perdieron la fe en el sector sanitario hace mucho tiempo”, afirmó Bizri. “Sin embargo, siguen dependiendo de este sector, que ofrece servicios médicos y sanitarios asequibles en comparación con los costes de la atención sanitaria privada en el Líbano. El país cuenta con servicios y tratamientos médicos avanzados, pero su sanidad pública sigue padeciendo un déficit significativo”.

Informe de la Oficina de la ONU sobre IPS

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