La mayoría de las mujeres estadounidenses luchan por priorizar la salud

WASHINGTON, DC — A las mujeres en Estados Unidos –especialmente a las más jóvenes– les resulta difícil hacer de su propia salud una prioridad principal.

Más de seis de cada diez mujeres estadounidenses (63 %) dicen que les resulta difícil hacerlo. La mayoría cita el sentirse abrumada, su salud mental o emocional, preocuparse por los demás antes que por sí mismas y el trabajo como las principales barreras que se interponen en el camino.

Estos hallazgos provienen de una encuesta de Hologic-Gallup sobre el estado de la salud de las mujeres realizada del 8 al 16 de abril de 2024 con 4001 mujeres adultas en todo Estados Unidos a través de Internet utilizando el Panel Gallup basado en probabilidad.

Priorizar la salud es más difícil para las mujeres jóvenes

Las mujeres de la Generación Z (74%), la generación del milenio (70%) y la Generación X (68%) que tienen entre 18 y 59 años son significativamente más propensas que los baby boomers (52%) y las de la Generación Silenciosa (39%) a informar que les resulta difícil priorizar su salud.

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Las mujeres con hijos menores de 18 años que viven en su hogar también tienen muchas más probabilidades que las que no tienen hijos en el hogar de decir que les resulta difícil hacer de su salud una prioridad máxima. Estos datos sugieren que, además de tener menos tiempo y recursos, las mujeres que cuidan de sus hijos están anteponiendo las necesidades de las personas que cuidan a su propia salud.

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Entre las mujeres que dicen que les resulta difícil hacer de su salud una prioridad, la barrera más común que citan es sentirse demasiado abrumada (72%). Además, más de la mitad de las mujeres que tienen dificultades para priorizar su salud mencionan su salud mental o emocional, el cuidado de otros miembros de la familia en primer lugar, la falta de tiempo suficiente y el trabajo como obstáculo.

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Las mujeres más jóvenes se sienten abrumadas y enfrentan desafíos de tiempo, dinero y trabajo

Las generaciones más jóvenes de mujeres adultas en los EE. UU. tienen muchas más probabilidades que los baby boomers y la generación silenciosa de estar de acuerdo en que les resulta demasiado abrumador hacer de su salud una prioridad principal.

Los adultos de la generación Z y los millennials tienen más probabilidades que sus contrapartes mayores de informar que no tienen suficiente tiempo, no tienen suficiente dinero y su trabajo se interpone como un desafío que les impide hacer de su salud una prioridad principal.

Las mujeres de las dos generaciones más jóvenes también tienen al menos 10 puntos porcentuales más de probabilidades de decir que no tienen suficiente información u orientación de los profesionales de la salud.

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Las mujeres que cuidan a sus hijos priorizan la salud de los demás antes que la suya

Las mujeres con hijos menores de 18 años que viven en su hogar tienen el doble de probabilidades que aquellas que no tienen hijos de informar que el cuidado de otros miembros de la familia es un obstáculo para hacer de su salud una prioridad. Casi nueve de cada diez mujeres estadounidenses con hijos menores de 18 años en el hogar citan este como el principal obstáculo.

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Las mujeres con hijos menores de 18 años en el hogar también son más propensas que las mujeres sin hijos a informar que no tener suficiente tiempo (67% versus 48%, respectivamente) y dinero (55% versus 44%, respectivamente) les impiden hacer de su salud una prioridad principal.

El doble impacto de la salud mental y emocional en las mujeres jóvenes

En lo que respecta a sus prioridades de salud, las mujeres citan con mayor frecuencia su salud mental y emocional como una de sus principales prioridades. La mitad de las mujeres en los EE. UU. afirman que su salud mental y emocional es su principal preocupación, seguida del sueño (47 %), el peso (40 %), la nutrición/dieta (37 %) y las enfermedades crónicas (35 %).

Las mujeres adultas que son miembros de la Generación Z, la generación del milenio y la Generación X tienen ligeramente más probabilidades que las generaciones anteriores de decir que priorizan su salud mental.

Aunque muchas mujeres tienen como objetivo hacer de su salud mental una prioridad, investigaciones anteriores de Gallup muestran que este grupo experimenta un peor bienestar mental y emocional que los hombres y los estadounidenses mayores. Sufrir una mala salud mental y emocional por sí solo afecta negativamente la vida de las mujeres. El estudio de Hologic-Gallup concluye que los problemas de salud mental también impiden que las mujeres cuiden de su salud en general, y el 60 % afirma que es un obstáculo para hacer de su salud una prioridad máxima.

Esta barrera es más común entre las mujeres estadounidenses más jóvenes. Más de ocho de cada diez mujeres de la Generación Z (de entre 18 y 26 años) afirman que su salud mental y emocional les impide hacer de su salud una prioridad máxima. Esta cifra se reduce a aproximadamente siete de cada diez mujeres de la generación del milenio, y aún más: el 57 % de las mujeres de la Generación X, el 44 % de las baby boomers y el 29 % de las mujeres de la Generación Silenciosa.

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Si las mujeres dan tanta importancia a su salud mental y emocional, ¿por qué sigue siendo una barrera para su bienestar general? Una posibilidad es el acceso a una atención de salud mental de calidad. Encuestas anteriores de Gallup muestran que muchos estadounidenses sienten que los problemas de salud mental no se tratan tan bien como los problemas de salud física en el sistema médico estadounidense actual. Los estadounidenses más jóvenes, en particular, eran más propensos a informar que la asequibilidad y la dificultad para encontrar proveedores de atención de salud mental les ha impedido buscar el tratamiento que necesitan.

Trascendencia

Las mujeres que luchan por priorizar su salud se enfrentan a una serie de barreras. El principal obstáculo es sentirse abrumadas por ello, pero también se interponen en su camino su salud mental y emocional, el cuidado de otras personas, la falta de tiempo y el trabajo. Las mujeres con hijos en casa tienen más probabilidades de ver estas barreras como barreras que las que no tienen hijos en casa.

Además de tener dificultades para priorizar su salud, muchas mujeres del estudio no creen que sus funcionarios electos estén dando prioridad a la salud de las mujeres. Casi la mitad (46%) dice que las cuestiones relacionadas con la salud de las mujeres “no son una prioridad en absoluto” entre los funcionarios electos de Estados Unidos en la actualidad.

Las mujeres que se enfrentan a obstáculos para priorizar su salud cuando son jóvenes podrían sufrir importantes consecuencias a largo plazo. Cuidar la salud a una edad temprana puede ser clave para garantizar una salud y un bienestar estables en el futuro.

Para conocer más resultados de la encuesta Hologic-Gallup, consulte: “La brecha en las acciones de detección: por qué las mujeres estadounidenses no se realizan exámenes médicos críticos”.

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