La desinformación sobre las vacunas genera desconfianza y riesgos de brotes de enfermedades


Enfermedades como el sarampión, que alguna vez estuvieron casi erradicadas, están regresando debido a la retórica y las políticas dañinas en torno a las vacunas.

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  • Jason Goolsby, DO, FAAFP es médico de familia en Brownsville Family Medicine en Brownsville, Tennessee, y presidente de la Academia de Médicos de Familia de Tennessee en 2024.

En Tennessee, como en gran parte del país, la conversación sobre las vacunas se ha vuelto cada vez más polémica y está surgiendo una tendencia preocupante que amenaza con socavar nuestro bienestar colectivo.

La realidad es que la mayoría de los habitantes de Tennessee comprenden la importancia de la vacunación no solo para su salud personal, sino también para proteger la salud pública. Reconocemos que una buena política de salud pública no se trata solo de una elección personal, sino de salvaguardar la salud de nuestras familias y comunidades.

Y sabemos que las vacunas son una de las herramientas más efectivas para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas y mantener seguros a los habitantes de Tennessee porque tenemos décadas de evidencia científica que lo demuestra.

Sin embargo, las recientes propuestas de políticas antivacunas y la legislación aprobada recientemente erosionan el progreso que hemos logrado en el mantenimiento de altas tasas de inmunización. Algunos pueden desestimar estas propuestas por considerarlas intrascendentes, pero cada pequeña grieta en la confianza en las vacunas debilita nuestras defensas contra enfermedades como el sarampión.

Las enfermedades prevenibles proliferan debido a la desinformación

El sarampión, que en el pasado estaba casi erradicado en Estados Unidos, ha resurgido de manera preocupante en los últimos años, impulsado en parte por la disminución de las tasas de vacunación.

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Las tasas de vacunación contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) en Tennessee están por debajo de los umbrales seguros. Esto pone a nuestras comunidades en riesgo de sufrir brotes que pueden tener consecuencias graves. El sarampión es altamente contagioso y se propaga al 90 % de las personas no vacunadas o vulnerables que tienen contacto cercano con una persona infectada.

Las complicaciones pueden ir desde infecciones de oído hasta consecuencias graves como neumonía, encefalitis e incluso la muerte. En 2022, un brote de sarampión en Ohio generó un costo de $3,4 millones debido a hospitalizaciones, horas extras del departamento, esfuerzos de crisis de salud pública, cierres de escuelas y tiempo fuera del trabajo.

Lo que más me frustra a mí y a otros médicos de familia es que estas situaciones se pueden prevenir. Trabajamos todos los días para asegurarnos de que nuestros pacientes tengan la mejor protección posible contra enfermedades graves y para ayudar a proteger a nuestras comunidades de los brotes, pero también necesitamos políticas bien pensadas y basadas en evidencia que prioricen la salud pública por sobre la ideología política.

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Las propuestas políticas radicales que estamos viendo en nuestra legislatura relacionadas con las vacunas comprometen la integridad de nuestro proceso legislativo y socavan principios sólidos para mejorar la salud pública. Confiamos en que nuestros funcionarios electos tomen decisiones informadas basadas en evidencia científica, no en el miedo y la desinformación.

Proyectos de ley como el que se aprobó recientemente y que prohíbe las vacunas de ARNm en la lechuga (sí, en serio) son confusos y se basan en el tipo de alarmismo y desinformación tremendamente inexacta que prolifera en Internet.

Las vacunas son una estrategia de salud pública probada y verdadera

Las familias tienen derecho a tomar decisiones informadas sobre la salud de sus hijos. Estas decisiones deben basarse en información fiable procedente de fuentes fiables, empezando por su médico. Las vacunas han sido sometidas a pruebas rigurosas y se ha demostrado que son seguras y eficaces para prevenir enfermedades graves. Tenemos la obligación de brindarles a nuestros hijos la mejor protección posible contra enfermedades prevenibles, y tenemos la obligación de asegurarnos de que nuestros legisladores rindan cuentas ante los hechos.

No podemos permitirnos hacer concesiones en materia de políticas de salud pública, especialmente ante las crecientes amenazas de enfermedades que se pueden prevenir con vacunas. Rechacemos el miedo y la desinformación y trabajemos juntos para garantizar que todos los habitantes de Tennessee tengan acceso a la protección que merecemos.

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Jason Goolsby, DO, FAAFP es médico de familia en Brownsville Family Medicine en Brownsville, Tennessee, y presidente de la Academia de Médicos de Familia de Tennessee en 2024.