La crisis de salud pública por violencia con armas de fuego, una llamada de atención

En un aviso reciente, el Cirujano General de Estados Unidos, Vivek H. Murthy, declaró que la violencia con armas de fuego en Estados Unidos es una crisis de salud pública que requiere la conciencia y la acción inmediatas del país.

Desde 2020, las lesiones relacionadas con armas de fuego han sido la principal causa de muerte de niños y adolescentes estadounidenses, superando a los accidentes automovilísticos, el cáncer y las sobredosis y envenenamientos por drogas, según el aviso. En 2022, un total de 48.204 personas murieron por lesiones relacionadas con armas de fuego, incluidos suicidios, homicidios y muertes no intencionales.

El Asesoramiento sobre Violencia con Armas de Fuego citó el trabajo de varios profesores de Northwestern, y Northwestern Now habló con tres de ellos sobre el impacto de la violencia con armas de fuego y las posibles soluciones.

Intervención en casos de violencia comunitaria

“Este informe es otra llamada de atención para encontrar soluciones que aborden el asombroso costo que la violencia con armas de fuego sigue infligiendo a los estadounidenses cada año”, dijo Andrew Papachristos, cuya investigación sobre el estrés traumático secundario entre los intervencionistas de violencia comunitaria en Chicago fue citada en el aviso. “Nuestra investigación señala un camino a seguir. Comienza con una inversión en trabajadores de extensión callejera, que usan sus experiencias vividas con la violencia con armas de fuego para ayudar a romper el ciclo de violencia”.

“Estos trabajadores desarmados trabajan en programas de intervención contra la violencia en la comunidad (CVI, por sus siglas en inglés) en comunidades donde se registran los niveles más altos de violencia. En un programa de CVI en Chicago, vimos una disminución de dos dígitos en los arrestos relacionados con la violencia. Los participantes dejaron de portar armas, de meterse en peleas y de robar o disparar a la gente, lo que calmó a las comunidades y salvó vidas”.

Sin embargo, los altos niveles de trauma y violencia en el trabajo tienen un “costo enorme” para los trabajadores sociales, dijo Papachristos.

“Uno de nuestros estudios reveló que más de ellos recibieron disparos mientras trabajaban (12%) que de agentes de policía (1%). Otro descubrió que el 94% de los trabajadores sociales informaron signos de estrés traumático secundario. Por lo tanto, para detener esta crisis de salud pública, también tenemos que cuidar e invertir en estos trabajadores de primera línea críticos y construir una infraestructura de prevención de la violencia centrada en la comunidad para apoyarlos”.

Papachristos también es director del Instituto de Investigación de Políticas, Profesor John G. Searle de Sociología y director del Centro de Investigación y Ciencia Comprometida con los Vecindarios.

Almacenamiento seguro de armas de fuego

“Tenemos cosas que funcionan, pero tenemos que ponerlas en práctica y estudiarlas”, dijo Rinad Beidas, cuya investigación sobre las consecuencias a largo plazo de la exposición de los jóvenes a las heridas por armas de fuego se citó en el aviso. El informe destaca la necesidad de realizar investigaciones sobre la implementación para mejorar la eficacia de las estrategias de prevención.

Beidas ha publicado trabajos sobre la implementación de un programa de almacenamiento seguro de armas de fuego mediante visitas al pediatra y cuenta con financiación para realizar un ensayo más amplio con ese programa. “Se trata de un enfoque apolítico, relativamente económico y escalable para salvar vidas”.

Beidas es presidente de ciencias sociales médicas y profesor Ralph Seal Paffenbarger de implementación en ciencias sociales médicas en la Facultad de Medicina Feinberg.

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Para reducir la violencia con armas de fuego, se necesita un enfoque creativo y multidisciplinario que involucre a profesionales legales y de la salud, trabajadores sociales de la calle e investigadores de salud pública”.

Linda Teplin, vicepresidenta de investigación y profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Feinberg

Abordar cuestiones compuestas

“Si bien los jóvenes y los adultos jóvenes del país se ven afectados desproporcionadamente por la ocurrencia diaria de muertes por armas de fuego y lesiones no fatales por armas de fuego, nuestra investigación muestra que los jóvenes que han estado involucrados previamente con el sistema de justicia juvenil tuvieron hasta 23 veces la tasa de mortalidad por armas de fuego que la población general”, dijo Linda Teplin, cuya investigación sobre victimización criminal en adultos con enfermedades mentales graves fue citada en el aviso.

Teplin es vicepresidenta de investigación y profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la cátedra Owen L. Coon en Feinberg. También es la investigadora principal del Northwestern Juvenile Project, el primer estudio longitudinal a gran escala sobre las necesidades y los resultados de salud mental de los jóvenes delincuentes después de la detención.

“Para reducir la violencia con armas de fuego, se necesita un enfoque creativo y multidisciplinario que involucre a profesionales legales y de la salud, trabajadores de extensión callejera e investigadores de salud pública. Las personas que han recibido disparos tienen más probabilidades de volver a resultar heridas o morir. Por lo tanto, los servicios de urgencias de los hospitales son entornos ideales para implementar intervenciones de prevención de la violencia. La pobreza también genera violencia. Necesitamos abordar los problemas complejos que conducen al deterioro urbano, como la vivienda inadecuada, el desempleo y la mala infraestructura.

“A la población le preocupan mucho los tiroteos masivos, pero estos representan menos del 4% de todas las muertes por armas de fuego. Debemos centrarnos en el otro 96% de la violencia cotidiana que afecta desproporcionadamente a los jóvenes pobres de las zonas urbanas, especialmente a las personas de color”.