La Casa Blanca se enfrenta a muchas preguntas sobre la salud y el historial médico de Biden. Aquí hay algunas respuestas

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, ha intentado responder preguntas sobre la salud del presidente Joe Biden

WASHINGTON — La terrible actuación del presidente Joe Biden en el debate presidencial del 27 de junio ha generado preocupaciones sobre su edad, su salud y su capacidad para dirigir el gobierno federal.

Los funcionarios de la administración han atribuido sus respuestas confusas y a veces indescifrables en el debate con el republicano Donald Trump a un resfriado, al jet lag y a una mala preparación en Camp David. Pero a sus 81 años, Biden ha descubierto que su salud es un tema clave para muchos votantes de cara a las elecciones de noviembre. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, intentó responder a las preguntas sobre la salud del presidente en la conferencia de prensa del lunes.

¿Con qué frecuencia visita el presidente al médico?

Biden se somete a exámenes físicos anuales exhaustivos, dijo Jean-Pierre. Agregó que la mayoría de los estadounidenses no comprenden el alcance de la atención médica que se le brinda al presidente, ya que muchas personas tienen suerte si pueden ver a sus médicos una o dos veces al año. En cambio, la unidad médica del presidente está “a solo unos pasos de la residencia” en la Casa Blanca. “Un par de veces a la semana”, Biden hace un “control verbal con su médico mientras hace ejercicio”, dijo Jean-Pierre, y agregó que tuvo un control el lunes.

Ha habido confusión sobre si Biden vio a su médico por su resfriado después del debate presidencial del 27 de junio. La Casa Blanca dijo inicialmente que no hubo examen médico, pero luego dijo que hubo un “breve control verbal” y se determinó que no era necesario ningún examen.

¿El presidente ha visto un neurólogo?

“Ha visto al neurólogo tres veces”, dijo Jean-Pierre. “No más que eso”.

La portavoz de la Casa Blanca repitió la frase “tres veces” en 17 ocasiones durante la sesión informativa del lunes. Subrayó que las tres reuniones con un neurólogo estaban relacionadas con los exámenes físicos anuales del presidente. Pero Jean-Pierre se negó a decir dónde había visto Biden al neurólogo, si las visitas fueron en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed o en otro lugar. “No tengo nada que decir sobre el lugar”, dijo.

¿Los exámenes físicos de Biden encontraron signos de Parkinson u otras enfermedades neurológicas?

No, según la carta más reciente del médico, emitida en febrero después del último examen físico de Biden. Jean-Pierre citó ese documento el lunes en respuesta a las preguntas de los periodistas.

En la carta se decía que “un examen neurológico extremadamente detallado fue nuevamente tranquilizador” en el sentido de que no se detectaron hallazgos compatibles con un derrame cerebral, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson o esclerosis lateral ascendente. La carta añadía que no se detectaron temblores ni “debilidad motora”. Escrita por el médico de Biden, el Dr. Kevin O’Connor, la carta añadía que Biden “demuestra una excelente destreza motora fina”.

¿Por qué un neurólogo especializado en Parkinson visitó la Casa Blanca?

Los registros de visitas muestran que el Dr. Kevin Cannard, un neurólogo que ha realizado investigaciones sobre el Parkinson, fue a la Casa Blanca ocho veces entre julio de 2023 y marzo pasado.

Jean-Pierre se negó a confirmar el nombre del médico o a explicar por qué iba a la Casa Blanca. Dijo a los periodistas que se debía a razones de seguridad y señaló que la unidad médica de la Casa Blanca trata a más personas que solo al presidente. “Hay miles de militares que vienen a esta Casa Blanca”, dijo Jean-Pierre. “Muchos de ellos reciben atención de la unidad médica de la Casa Blanca, por lo que debemos ser extremadamente cuidadosos”.

Jean-Pierre animó al público a “unir los puntos”.

Según una persona familiarizada con el asunto, Cannard hace visitas aproximadamente mensuales a la Casa Blanca para apoyar a la Unidad Médica de la Casa Blanca. La persona habló bajo condición de anonimato para poder hablar de asuntos médicos privados. Cannard hizo viajes similares durante la administración Obama, según los registros de visitantes, y durante la administración Trump, según una persona familiarizada con el asunto.

Cannard tuvo una visita con el médico personal de Biden en enero en la clínica de la residencia de la Casa Blanca, semanas antes del examen físico del presidente en febrero.

¿Podría Biden renunciar a sus derechos y hacer público su historial médico completo?

En la rueda de prensa del lunes, se le preguntó a Jean-Pierre si Biden podía optar por publicar su historial médico completo. Ella dijo que el presidente había “compartido un informe médico completo que es bastante detallado” y en línea con lo proporcionado por los expresidentes Barack Obama y George W. Bush. El senador John McCain, en 2008, permitió a los periodistas revisar más de 1.100 páginas de su historial médico cuando se postulaba a la presidencia a los 71 años, lo que lo habría convertido en el presidente electo de mayor edad en ese momento.