Estudiantes de enfermería en residencia clínica bilingüe abordan desigualdades de salud entre latinos

Cuando la Dra. Sylvia Peña era apenas una adolescente, una creciente conciencia de las desigualdades en materia de salud la llevó a reconsiderar sus planes de estudiar ingeniería biomédica en la universidad y, en su lugar, dedicarse a la enfermería.

El incidente decisivo que la llevó a emprender este nuevo camino ocurrió cuando trabajaba como voluntaria en la recepción de un hospital y presenció cómo una madre hispanohablante luchaba por conseguir ayuda para su bebé enfermo por parte del personal de urgencias que hablaba inglés. Como Peña hablaba inglés y español, intervino para ayudar a la madre a comunicar las necesidades de su bebé.

“Al ser parte de la comunidad hispana, ves todas estas desigualdades que crecen sin que sepas que lo son”, dice. “Después aprendes que eso no debería suceder”.

Hoy, como profesora adjunta de enfermería en Marquette, Peña se ha comprometido nuevamente a abordar las desigualdades que aumentan desproporcionadamente la carga de salud de las personas latinas, incluidas las barreras lingüísticas, las tasas más bajas de cobertura de seguro médico y la dieta y las condiciones de vida que las ponen en mayor riesgo de desarrollar diabetes, insuficiencia renal y otras enfermedades. Con el apoyo de premios de fundaciones que comparten su compromiso de reducir las desigualdades, está aportando recursos importantes y estrategias innovadoras para hacer frente a estos desafíos.

Un excelente ejemplo es el proyecto de Peña, apoyado por una subvención de $50,000 de AARP, o la Asociación Americana de Personas Jubiladas, para establecer una residencia clínica bilingüe enfocada en la comunidad para estudiantes de enfermería de Marquette, que se especializa en brindar orientación dietética bilingüe a una población mayoritariamente hispana de huéspedes en el Centro Cristiano de Milwaukee.

El programa clínico único, que se lanzó el otoño pasado, funcionó durante dos semestres, sumergiendo a una docena de estudiantes de enfermería de grado en el trabajo de atención médica preventiva y apoyando a más de 450 miembros de la comunidad. El programa complementó la despensa de alimentos del Centro Cristiano de Milwaukee, donde los líderes del centro notaron la necesidad de una educación culturalmente competente para evitar que los huéspedes tuvieran dificultades para convertir los alimentos que elegían en comidas saludables.

Sin duda, se necesitaba algo más que una educación nutricional genérica. Muchos de los clientes de los comedores sociales entienden mejor las recomendaciones médicas (y las recetas) cuando se las expresa en español. Y la mayoría tenía una necesidad particular: cómo adaptar las comidas étnicas tradicionales que conocen y aman para que los platos los expongan a un menor riesgo de padecer enfermedades como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Entran en escena las estudiantes de enfermería, que pasan un día a la semana en el lugar durante el transcurso de cada semestre, normalmente de seis a ocho horas cada vez. Su enfoque inicial cada semana era la educación y el desarrollo de habilidades de comunicación terapéutica. Después de crear una receta nutritiva que incorporaba los elementos disponibles en la despensa esa semana, las estudiantes presentaban la receta a los invitados reunidos y los educaban sobre los efectos de varios ingredientes en el cuerpo y en ciertas condiciones de salud. “Durante las presentaciones, yo traducía todo al español después de que uno de mis compañeros lo explicara en inglés”, dice Marily Flores Carillo, una estudiante de último año que también creó versiones impresas de las recetas en español para que los invitados se las llevaran a casa. “La educación es una función importante de una enfermera, y la clínica me dio constantemente la oportunidad de desarrollar esta habilidad”.

La atención también se volvió cada vez más personalizada. “Mis compañeros y yo creamos diferentes opciones para quienes tenían alergias específicas o afecciones médicas subyacentes”, informa Flores Carillo. “Nos pusimos a pensar de manera proactiva en cómo cada ingrediente sería un activo para nuestra receta, convirtiéndola en una receta sabrosa, nutritiva y culturalmente apropiada”.

Antes de trabajar en el sitio clínico, los estudiantes se prepararon para la experiencia en el laboratorio de simulación clínica de la Facultad de Enfermería, donde participaron en escenarios de atención como educar y asesorar a un paciente prediabético que solo hablaba español.

Estamos pensando en cómo podemos tener un impacto fuera del hospital para evitar que las personas sean hospitalizadas.

Dra. Sylvia Peña

Desde la perspectiva de Peña, los beneficios de la clínica se dividen en dos grupos principales. Los primeros fueron los que experimentaron los huéspedes del MCC. “Estamos pensando en cómo podemos generar un impacto fuera del hospital para evitar que las personas sean hospitalizadas”, dice.

El segundo conjunto de beneficios fue experimentado por los estudiantes. Dirigidos por los instructores, los estudiantes aprendieron “a pensar críticamente sobre las implicaciones de los procesos patológicos, como la diabetes y la hipertensión, y la nutrición”, dice. La práctica clínica también les dio a los estudiantes una oportunidad importante de desarrollar estrategias de comunicación terapéutica y habilidades de competencia cultural y humildad, que les presentaron en su primer año de estudios de enfermería. “El hecho de que los estudiantes pensaran críticamente e incorporaran el contenido aprendido en los cursos de primer año con las personas con las que trabajaron en MCC ayudó a evitar brindar un modelo de educación sanitaria único para todos”, dice Peña.

Peña recopiló datos relacionados con el sitio clínico bilingüe, que ayudarán a generar un estudio sobre el esfuerzo. Los hallazgos se presentarán en las conferencias anuales de la Asociación Nacional de Enfermeras Hispanas y la Asociación Internacional de Simulación y Aprendizaje Clínico este verano.

El programa clínico de salud comunitaria se alinea bien con otros proyectos dirigidos por Peña que se centran en reducir las disparidades de salud en la comunidad latina. Entre ellos, se incluye un estudio financiado con una subvención de la Healthy Americas Foundation para investigar las razones de las bajas tasas de detección del cáncer de cuello uterino en mujeres latinas, lo que contribuye a las altas tasas de diagnóstico y muerte por cáncer de cuello uterino en la misma población. Seleccionada para esta subvención junto con una cohorte de otros 20 investigadores que investigan este tema en todo Estados Unidos, Peña, con su equipo, reclutó a 150 participantes del área de Milwaukee para el estudio. Su investigación se encuentra actualmente en la fase de análisis de datos.

“Me apasiona desmantelar estas desigualdades”, afirma.

En términos más generales, esa pasión incluye capacitar y empoderar a las personas latinas para que se conviertan en enfermeras, proveedoras de atención médica y educadoras de salud. “Cuando asistía a la escuela de enfermería, no tuve una profesora que se pareciera a mí, que fuera latina, hasta que hice mis estudios de posgrado”, recuerda.

Como ejemplo de ello, esta cuestión de representación limitada surgió como un factor esta primavera que le costó al equipo del proyecto la oportunidad de extender la residencia clínica en el Centro Cristiano de Milwaukee por un año más.

“Lamentablemente no pudimos encontrar un instructor clínico que fuera bilingüe para mediar en las barreras lingüísticas entre los miembros de la comunidad y los estudiantes durante el año siguiente”, dice Peña.

Sin embargo, para Flores Carillo y otros estudiantes que participaron en el programa, el valor de sus experiencias clínicas perdura. Recuerda cómo perfeccionó su enfoque terapéutico a medida que se comunicaba con los clientes de MCC semana tras semana, estableciendo contacto visual, haciendo preguntas y concentrándose en su tono de voz y postura corporal. “Todo tuvo un gran impacto en la construcción de confianza. Muchas personas se sinceraron sobre sus vidas y otras me reservaron un lugar en el almuerzo”, recuerda. “Utilicé mis habilidades de comunicación terapéutica para convertirme en una estudiante de enfermería de confianza”.