Escasez de servicios de salud mental y soluciones | Salud y Bienestar

Según la Encuesta de Acceso a la Salud de Colorado de 2023, alrededor del 13% de los residentes del condado de Mesa que necesitaban atención de salud mental no la recibieron.

Alrededor de la mitad de los encuestados dijeron que el costo era un impedimento para el tratamiento, pero casi el 75% dijo que era porque nunca podían conseguir una cita.

De manera similar, el condado de Mesa ha sido designado como un área de alta escasez de profesionales de la salud durante casi dos décadas.

“Incluso cuando uno está en el campo, es difícil saber por dónde empezar”, dijo Hali Nurnberg, directora ejecutiva y terapeuta del Counseling and Education Center. “Si yo no lo sé, no es de extrañar que nadie más lo sepa”.

Agregó que la falta de profesionales de salud mental disponibles no sólo impide que una cantidad sustancial de personas reciban la atención necesaria, sino que potencialmente afecta la efectividad del tratamiento para quienes pueden recibirlo.

“Necesitamos más opciones para que la gente pueda elegir… ahora mismo, la gente piensa: ‘Ah, tienes una cita, tienes suerte; bien por ti, no dejes de acudir a esa cita’. ¿Qué pasa si no te gusta la persona?”, dijo Nurnberg. “¿Puedes tener alguna opción para comparar precios?”.

Según Nurnberg, muchas personas interesadas en convertirse en consejeros o trabajadores sociales no pueden costear la totalidad de la educación requerida: escuela secundaria, licenciatura, maestría y horas clínicas. También dijo que completar las horas clínicas es un desafío debido a la escasez de supervisores, especialmente entre los trabajadores sociales.

Nurnberg agregó que los servicios de terapia en línea, si bien son útiles para algunas personas y constituyen una fuerza notable para reducir el estigma de la salud mental, han exacerbado la escasez. Dijo que se ha vuelto difícil para los proveedores físicos competir con la capacidad de trabajar virtualmente y personalizar su carga de trabajo mientras recibe un salario completo con beneficios.

En teoría, estos servicios en línea hacen que la terapia sea más accesible para una población más amplia, pero Nurnberg dijo que esa no siempre es la realidad.

“Muchos de esos programas no funcionan bien con personas de alto riesgo, personas que tienen ideación suicida o situaciones familiares complicadas”, dijo Nurnberg. “Algunos funcionan bien, pero muchos de ellos simplemente no atienden a esas poblaciones, por lo que nos quedamos con menos médicos que apoyen a nuestra comunidad y que realmente se involucren en ella”.

Aparte de la escasez general de proveedores, existen pocas opciones entre la terapia ambulatoria y el tratamiento/hospitalización en pacientes internados. Tener un punto intermedio ofrece más opciones, especialmente para aquellos que podrían necesitar los servicios complementarios que se ofrecen en los pacientes internados, pero no pueden o no quieren renunciar a su trabajo y otras responsabilidades de la vida durante un período prolongado.

Un ejemplo es el tratamiento ambulatorio intensivo (IOP), un programa de tratamiento diurno en el que los pacientes pueden regresar a casa por la noche. Los IOP y otros modelos similares suelen ofrecer un gestor de casos, un proveedor de medicamentos, apoyo de pares y una terapia extensa (muy similar a la de los pacientes hospitalizados), pero permiten a los pacientes una mayor independencia y conexión con el mundo exterior.

SOLUCIONES E INICIATIVAS

Una asociación entre la oficina de salud mental local, Foundations for Families, y el servicio de terapia en línea Charlie Health permite a los adolescentes y adultos jóvenes acceder a su programa virtual de terapia ambulatoria intensiva en un entorno accesible, confidencial y seguro.

Según Aaron Jiménez, copropietario de Foundations for Families, programas como el IOP de Charlie Health permiten a los residentes locales recibir el tratamiento de salud mental que necesitan sin tener que esperar meses para una cita de terapia o tener que ser hospitalizados. Agregó que tener la opción de elegir es especialmente beneficioso para los jóvenes porque son más vulnerables.

“Como padre, puedo entender perfectamente (el razonamiento): ‘Bueno, esta es la única opción. Esperamos seis meses y (alguien podría) tomar una decisión horrible basada en la salud mental, las hormonas y la emoción del momento, (así que) tal vez la hospitalización sea el lugar indicado’”, dijo Jiménez. “Luego, por supuesto, eso trae consigo un estigma que acompañará al niño durante toda su vida y experiencias desafortunadas que acompañarán al niño durante toda su vida”.

Sin embargo, Jiménez dijo que debido a que el programa es virtual, no se garantiza que los adolescentes que lo utilizan tengan un entorno seguro o confidencial para participar plenamente. Agregó que el aspecto virtual del programa dificulta garantizar que los clientes realmente participen y se relacionen con los servicios de salud mental necesarios.

En respuesta, Foundations for Family se asoció con Charlie Health para brindar un espacio que permita a los clientes adolescentes hablar libremente y en privado, al mismo tiempo que garantiza la participación y la seguridad a través de la supervisión del administrador de casos (desde un área separada). Los clientes incluso pueden obtener transporte de los administradores de casos del programa hacia y desde el IOP si el transporte es un obstáculo.

Otras iniciativas se centran más en abordar la escasez de profesionales de la salud mental, como el programa de pasantías y supervisión del CEC. El programa ofrece a los estudiantes que buscan obtener su título de maestría en asesoramiento o trabajo social las prácticas necesarias para obtener su título; también brinda la oportunidad de completar horas de experiencia supervisada de posgrado.

Actualmente, el CEC cuenta con cuatro supervisores que asesoran y supervisan hasta 16 pasantes y aprendices a la vez. Al finalizar el programa y las horas de supervisión, los pasantes pueden trabajar como consejeros o trabajadores sociales, según su trayectoria académica; si continúan trabajando con el CEC, califican para recibir alivio de la deuda estudiantil a través de la Ley de condonación de préstamos para el servicio público y el Cuerpo de Servicios de Salud de Colorado.

Nuremberg dijo que, si bien esto llevará varios años, los terapeutas y trabajadores sociales autorizados adicionales podrían tener un impacto notable en la escasez de proveedores y supervisores. Mientras tanto, los proveedores están contratando cada vez más empleados de apoyo entre pares para complementar la escasez de personal.

El Departamento de Financiamiento y Política de Atención Médica de Colorado define el apoyo entre pares como personas que utilizan su experiencia de vida para brindarles a los pacientes empatía y soluciones prácticas. Estas personas también pueden trabajar en la recuperación de adicciones si obtienen un certificado específico, pero, de lo contrario, el único requisito es un diploma de escuela secundaria o GED.

Según Nuremberg, ha habido una afluencia reciente de paraprofesionales porque el programa Medicaid de Colorado comenzó a reembolsar a los proveedores por el servicio, lo que podría reducir los costos de personal y la carga de reclutar individuos altamente educados.

Nurnberg dijo que hay mucho pesimismo en torno a solucionar la escasez de atención de salud mental, a nivel nacional y local, pero dijo que cualquiera puede contribuir al esfuerzo apoyando al CEC y recursos similares.

“A veces, las personas que quieren ayudar no saben que pueden hacerlo; pensamos que la salud mental es un problema demasiado grave, pero hay agencias, comunidades y personas que están trabajando en ese problema en esta comunidad”, dijo Nuremberg. “Apoyar a esas agencias y a esas personas es una forma de ayudar a resolver algunas de las crisis de salud mental que tenemos en nuestra comunidad”.

“Cada persona tiene cierto poder para incidir en este cambio”.

Asistencia de costos

Aunque la disponibilidad fue el factor principal por el que los habitantes locales no recibían la atención de salud mental que necesitaban, el costo fue una razón para casi la mitad de los encuestados. Varios programas pueden ayudar con los costos de la atención de salud mental, especialmente para los jóvenes. No se garantiza la elegibilidad. EAP: Los programas de asistencia a los empleados son un beneficio cada vez más común que ofrecen los empleadores. Los programas suelen ofrecer asesoramiento sobre salud mental a los empleados a corto plazo, así como derivaciones si se necesita más atención de salud mental. Según la Asociación Internacional de Profesionales de Asistencia a los Empleados, más del 97 % de las grandes empresas estadounidenses (5000 empleados o más) ofrecen EAP, incluso si el empleado no está inscrito en el seguro médico de la empresa. Por el contrario, un promedio de menos del 10 % de esos empleados utilizan el programa. El programa “Yo Importo”: Los estudiantes de Colorado menores de 18 años (o 21 si reciben servicios de educación especial) pueden recibir un máximo de seis sesiones de terapia gratuitas y conectarse con administradores de casos si necesitan atención adicional, a través de la iniciativa operada por el estado. Según su sitio web, registrarse en línea lleva 10 minutos y no se necesita seguro ni otra documentación. El Fondo del Segundo Viento: El programa sin fines de lucro conecta a jóvenes de 19 años o menos con terapeutas autorizados que satisfacen sus necesidades específicas y ofrece de 12 a 20 sesiones gratuitas a los solicitantes aceptados. Las solicitudes se pueden enviar en línea a través de una derivación. La derivación debe ser realizada por el joven, un padre/tutor o un profesional de salud mental juvenil. El Fondo de Compensación a las Víctimas: El programa estatal puede ayudar potencialmente con los costos de los servicios de salud mental y muchos otros gastos directamente relacionados con un delito. El fondo generalmente ayuda a las víctimas de delitos que resultaron en la muerte de alguien o en lesiones físicas, mentales o emocionales. La elegibilidad depende de varios requisitos previos y factores, incluido el hecho de que el delito se haya denunciado oficialmente o esté respaldado por un examen forense. Las solicitudes deben realizarse a través del distrito donde ocurrió el delito. Puede encontrar más información en el sitio web de la División de Justicia Penal de Colorado, en la Oficina de Programas para Víctimas. {related_content_uuid}4669a343-f1f1-4fa4-816f-7104c125143c{/related_content_uuid}