En Flint, la secretaria del HHS destaca los esfuerzos de la administración Biden en materia de atención médica mientras las farmacias enfrentan desafíos • Michigan Advance

El secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS), Xavier Becerra, se unió el miércoles a miembros de la Asociación de Farmacéuticos de Michigan y farmacéuticos locales en Flint para destacar los esfuerzos de atención médica del presidente Joe Biden.

Los farmacéuticos aplaudieron las propuestas de la administración Biden en la Ley de Reducción de la Inflación que limita los copagos de insulina a $35 para los beneficiarios de Medicare Advantage y la Parte D y elimina los costos de las vacunas cubiertas por la Parte D de Medicare, donde las vacunas para enfermedades como el herpes zóster y la tos ferina anteriormente costaban a las personas mayores entre $200 y $400.

“Hay muchas personas mayores en Estados Unidos que no pueden pagar 400 dólares para recibir una vacuna. ¿Qué hacen entonces? Se arriesgan y esperan no contraer herpes zóster”, dijo Becerra.

John Gross, propietario de JGross Pharmacy Group y director ejecutivo de la Asociación de Farmacias Independientes de Michigan, habló sobre sus experiencias personales al escuchar a personas mayores decidir qué medicamentos podían comprar en función del costo, y calificó el límite de insulina y la reducción en 2025 del límite de los costos de bolsillo de los medicamentos como “emocionantes”.

En la actualidad, los costos de bolsillo de los medicamentos para los beneficiarios de Medicare están limitados a $3,500. En 2025, ese límite se reducirá a $2,000. El DHHS estima que los afiliados a la Parte D de Medicare en Michigan ahorrarán alrededor de $113 millones como resultado de los límites de 2024 a los costos de bolsillo.

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John Gross, propietario de JGross Pharmacy Group y director ejecutivo de la Asociación de Farmacias Independientes de Michigan, en una conferencia de prensa con el secretario de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Xavier Becerra. | Kyle Davidson

“La gente dirá: ¿2.000 dólares? Eso sigue siendo mucho dinero. Si eres un paciente con cáncer, si tu paciente tiene una enfermedad cardiovascular, si has sufrido un derrame cerebral, entonces sabes lo que cuestan tus medicamentos: decenas de miles de dólares. A partir del año que viene, no saldrán más de 2.000 dólares de tu bolsillo. Eso va a suponer un importante ahorro para millones de estadounidenses”, afirmó Becerra.

En dos meses, el HHS también tiene previsto anunciar el resultado de las negociaciones de precios de los 10 medicamentos más caros del sistema Medicare, dijo Becerra, y esos 10 medicamentos cuestan a los beneficiarios de Medicare 46 mil millones de dólares al año.

Demasiados estadounidenses están racionando los medicamentos, cortando las pastillas a la mitad para extender el tiempo antes de necesitar comprar más y salteándose dosis para asegurar que estos medicamentos puedan durar todo el mes, dijo Becerra, enfatizando que los programas de reducción de costos no solo estaban destinados a mejorar la salud, sino a dar tranquilidad a las personas.

Si bien Biden ha cumplido sus promesas de reducir los costos de la atención médica, ampliar el acceso a más estadounidenses y brindar mejores beneficios, aún queda mucho trabajo por hacer, dijo Becerra.

Eric Roath, director de asuntos gubernamentales de la Asociación de Farmacéuticos de Michigan, destacó las recomendaciones del reciente informe provisional de la Comisión Federal de Comercio sobre administradores de beneficios de farmacialo que ayudaría a reducir los costos de los medicamentos.

El informe, publicado el martes, destaca cómo las prácticas de los administradores de beneficios farmacéuticos, que funcionan como intermediarios entre los proveedores de seguros y los fabricantes farmacéuticos, les permiten obtener ganancias inflando los costos de los medicamentos e imponiendo términos contractuales injustos, arbitrarios y perjudiciales a las farmacias locales.

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Eric Roath, director de asuntos gubernamentales de la Asociación de Farmacéuticos de Michigan (izquierda), analiza los esfuerzos de la administración Biden para reducir los costos de la atención médica. | Kyle Davidson

“Instamos a los miembros del Congreso y a la administración a que sigan haciendo el buen trabajo que están haciendo para investigar las causas principales que dificultan que nuestros ciudadanos reciban los medicamentos esenciales que necesitan”, dijo Roath.

“Nuestras farmacias se esfuerzan por aprovechar todas las oportunidades para atender a nuestros pacientes de una manera accesible y sostenible. En última instancia, esto significa un mejor acceso a los servicios de atención médica esenciales, incluidos los medicamentos para todos los ciudadanos, pero especialmente para nuestras poblaciones de pacientes más vulnerables”, afirmó Roath.

Bryan Homberg, gerente de farmacia de Flint Family Pharmacy, dijo que las farmacias independientes y comunitarias están bajo ataque y que muchas corren el riesgo de cerrar. Expresó su preocupación por los efectos negativos que el cierre de farmacias tiene en los pacientes, señalando Cierran farmacias Rite Aid en Michigan después de que la empresa se declaró en quiebra y la Ubicaciones de Walgreens que cierran en todo el país.

“Esto es una parodia del acceso de los pacientes a la atención médica que deberá abordarse. Y espero trabajar con la administración actual y todos nuestros futuros líderes actuales para resolver estos problemas para nuestros compatriotas estadounidenses”, dijo Homberg.

Roath también destacó el papel que desempeñan las farmacias en la prestación de atención médica, la administración de vacunas y la participación en las pruebas de enfermedades infecciosas, como lo demuestra la pandemia de COVID-19.

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El secretario de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Xavier Becerra, y el líder del equipo de farmacia familiar de Flint, Bryan Homberg. | Kyle Davidson

“Quiero recordarles a todos que no hay copago por entrar en la farmacia y pedir más información sobre los servicios de atención médica a los que se tiene derecho y que se deberían recibir. Es mejor prevenir que curar, como dicen”, afirmó Roath.

Becerra dijo que la administración Biden invirtió una gran cantidad de dinero de los contribuyentes para apoyar a las farmacias, ya que estas servían como primera línea contra el COVID-19. La administración también está trabajando para cambiar las políticas que dificultan que las farmacias independientes compitan con las grandes cadenas.

“Queremos deshacernos de los intermediarios que están haciendo las cosas realmente difíciles para algunos de los farmacéuticos independientes. Estos PBM, administradores de beneficios farmacéuticos, que están ahí afuera, controlando esencialmente el mercado”, dijo Becerra. “Digo algo en sentido figurado, controlando el mercado en la forma en que se dispensan estos medicamentos y se fijan sus precios”.

“Creemos que esos intermediarios que están sacando dinero del sistema que en realidad nunca se destina a proporcionar atención médica o medicamentos, realmente son un perjuicio para todos, incluido el contribuyente”, dijo Becerra.