El programa preuniversitario para estudiantes de salud rurales y nativos de Alaska se reactiva y recibe una subvención después de una brecha de financiación

uml" media="screen and (min-width: 992px)"/>lgf" media="screen and (min-width: 768px)"/>pch" media="screen and (min-width: 0px)"/>uml" width="1440" height="0" loading="lazy"/>

De todos los cursos que ofrece el programa preuniversitario de Della Keats, a los tres estudiantes de secundaria del vestíbulo de la Universidad de Alaska en Anchorage les llamó la atención el laboratorio de cadáveres de su curso de Anatomía y Fisiología. No es el tipo de oportunidad que suelen tener los estudiantes de las zonas rurales de Alaska, que es precisamente lo que importa.

Bristol Albant, una joven de 16 años de Ketchikan, dijo que la experiencia fue indescriptible. “Eso definitivamente no es normal. La gente simplemente no tiene la oportunidad de tener donantes así”, dijo.

Para Tanya Nelson, de Napakiak, era la primera vez que veía un cadáver. “Probablemente la primera vez que lo vimos”, dijo con una sonrisa.

Albrant quiere ir a la escuela de medicina, Nelson está interesado en una carrera de enfermería y Cruz Kvaznikoff, un joven de 18 años de Nanwalek, dijo que su interés en ser EMT fue despertado por su padre, quien trabaja en el campo de la medicina.

Los tres viven en Anchorage durante un mes como parte de un programa cuyo objetivo es impulsar el éxito universitario temprano de estudiantes nativos de Alaska o de otras zonas subrepresentadas interesados ​​en carreras relacionadas con la salud. El programa lleva el nombre de Della Keats, una curandera tradicional inupiaq de la región de Noatak.

El programa Della Keats estuvo suspendido durante seis años por falta de fondos, pero ha vuelto por primera vez desde 2018. A mitad del programa, sus organizadores se enteraron de que la iniciativa había obtenido una subvención de 1,3 millones de dólares del Servicio de Salud Indígena que debería mantenerlo en funcionamiento durante al menos cinco años más.

El programa tiene como objetivo abordar una brecha en la equidad en materia de salud. Los datos muestran que, a nivel nacional y en Alaska, los nativos de Alaska y los indios americanos están subrepresentados en las carreras de salud. El programa se centra en los estudiantes que estén considerando carreras en investigación, medicina o profesiones relacionadas con la salud, de modo que los habitantes de Alaska se beneficien de una fuerza laboral de atención médica más diversa. La reanudación de Della Keats se produce en un momento en que el estado enfrenta una importante escasez de enfermeras a raíz de la pandemia.

Gloria Burnett, directora del Centro de Salud Rural y Fuerza Laboral de Salud de Alaska en la UAA, dijo que varias solicitudes de subvención anteriores no tuvieron éxito, por lo que esta noticia es un alivio. Dijo que alivia la carga de resolver los problemas financieros, de modo que los administradores pueden concentrarse en desarrollar el programa.

“Muchos de estos estudiantes no tienen acceso a este tipo de oportunidades en sus comunidades de origen. Por eso, definitivamente existe ese choque cultural de dejar su pequeña comunidad de origen y llegar a un lugar más grande como la universidad”, dijo Burnett. “Y lo que estamos tratando de hacer es convertirlo en un lugar y un espacio más cómodos para ellos mientras aún están en la escuela secundaria, para que les resulte más fácil una vez que se gradúen”.

Burnett dijo que los nuevos fondos significan que agregarán nuevos componentes a Della Keats, incluyendo la extensión a los estudiantes desde jardín de infantes hasta octavo grado y la creación de una comunidad de aprendizaje nativa de Alaska para estudiantes universitarios en el programa de educación médica multiestatal de la Universidad de Washington, conocido como WWAMI por las iniciales de los nombres de los estados participantes: Washington, Wyoming, Alaska, Montana e Idaho. El programa cuenta con personal y cursos en el campus de la UAA.

“Lograr que los estudiantes se interesen es una cosa, y creo que estamos haciendo un muy buen trabajo en ese sentido en el estado de Alaska, pero no necesariamente creando un puente hacia la educación superior”, dijo. Dijo que Della Keats cierra esa brecha al mostrarles a los estudiantes cómo son los programas de capacitación, cuáles son los requisitos y presentarles el papeleo y la ayuda financiera. También les muestra cómo vivir de manera independiente. Los estudiantes viven en residencias estudiantiles y reciben un estipendio que deben presupuestar para cosas como almuerzos diarios y actividades de fin de semana.

Estudiantes como Albant, Nelson y Kvaznikoff experimentan cursos similares a los de la universidad y una vida independiente en dormitorios con el apoyo de mentores que han pasado por el programa y ahora están en la escuela de medicina.

Chanmi Joo, una exalumna del programa que acaba de terminar su primer año de la carrera de medicina en la Universidad de Washington, participó en Della Keats dos veces. Es su cuarto año como mentora.

“El laboratorio de cadáveres también fue mi favorito. Y no solo consolidó mi deseo de dedicarme a la medicina, sino que creo que también me ayudó a darme cuenta de que así es como puedo generar un impacto, no solo en los pacientes, sino también en las generaciones futuras”, afirmó.

Joo dijo que el programa la ayudó a comenzar su camino para convertirse en cirujana al ayudarla a decidir qué partes del campo médico eran adecuadas para ella, por lo que quiere ser parte de eso para la próxima generación de trabajadores de la salud.

Nelson, que está interesada en regresar al oeste de Alaska para seguir una carrera de enfermería en la ciudad de Bethel, dijo que el programa también la ayudó a decidir qué aspectos de la medicina no son adecuados para ella. “No me interesa la investigación”, dijo. “Quiero atender a pacientes”.

“Sí, manos a la obra”, añadió Kvaznikoff.

Albant estuvo de acuerdo: “No me gusta estar en un laboratorio. Me gusta más resolver un problema”.

Después de terminar la carrera de medicina, dijo que también quiere regresar a Alaska. “Creo que para estudiar, tal vez quiera mudarme”, dijo. “Pero luego definitivamente regresar a Ketchikan para poder intentar contribuir lo máximo posible”.

Publicado originalmente por Baliza de Alaskauna organización de noticias independiente y no partidista que cubre el gobierno del estado de Alaska.