El modelo de pago de los hospitales de Maryland reduce costos y mejora la calidad de la atención

Campus Midtown del Centro Médico de la Universidad de Maryland. Foto de dominio público de Eli Pousson

A diferencia de la mayoría de los estados, Maryland paga los servicios hospitalarios utilizando presupuestos hospitalarios anuales que se establecen de antemano, lo que cambia fundamentalmente la forma en que se paga a los hospitales.

A la mayoría de los hospitales en todos los demás estados se les paga por cada servicio prestado, un método que proporciona un incentivo para producir más ingresos basados ​​en la prestación de más servicios.

Dado que todos los que pagan por la atención hospitalaria buscan formas de mejorar la calidad de los hospitales y de reducir los costos, el método de presupuesto global de Maryland podría ser un modelo para todos los estados. Los periodistas que cubren el aumento del costo de la atención médica deberían señalar que, a diferencia de todos los demás estados, Maryland está demostrando una manera de contener los costos y mejorar la calidad de la atención que reciben los pacientes en los hospitales.

Además, los periodistas deberían escribir sobre el programa de Maryland porque los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid del gobierno federal alientan a otros estados a adoptar métodos de presupuesto global similares, también llamados programas de costo total de la atención. Los estados pueden utilizar los presupuestos globales para reducir los costos de salud evitables invirtiendo en atención primaria y para reducir las estadías innecesarias y prolongadas en un hospital o centro de rehabilitación, dijeron los CMS.

Como informó Sarah True en The Baltimore Banner en 2023, los hospitales de Maryland reciben sus salarios según un método de presupuesto global. Los presupuestos globales se basan en la cantidad de pacientes tratados y la cantidad de servicios prestados en el pasado. Los presupuestos se ajustan en función del desempeño de los hospitales en la prestación de una atención de calidad y de otros factores, como la inflación y los cambios en la población a la que se atiende, escribió True.

Beneficios presupuestarios

El método de presupuesto global generó $689 millones en ahorros netos para Medicare durante los primeros tres años del programa (2019 a 2021), al tiempo que mejoró la calidad de la atención brindada por los hospitales de Maryland, según un informe de abril de 2024 de Mathematica, una empresa consultora en Princeton, Nueva Jersey. Mathematica produjo el informe bajo un contrato con los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid federales.

Otro nombre para el presupuesto global es el modelo de costo total de la atención (TCOC, por sus siglas en inglés). Durante los primeros cuatro años del programa TCOC (2019 a 2022), Mathematica informó que el gasto total de Medicare para las Partes A y B de Medicare disminuyó en un promedio de $292 por beneficiario por año, o 2,1%. Al mismo tiempo, los hospitales mejoraron las medidas de calidad y redujeron las disparidades por raza, agregó Mathematica.

Según el modelo TCOC, Maryland es el único estado que utiliza un sistema de fijación de tarifas uniforme para pagar a los hospitales las mismas tarifas independientemente de si los fondos provienen de Medicare, Medicaid, aseguradoras de salud privadas o personas que pagan en efectivo, explicó True. Desde 1977, el estado ha tenido una exención de las normas federales de pago de Medicare y Medicaid siempre que el gasto de Medicare no aumente más rápido que el gasto a nivel nacional, agregó.

“Con los presupuestos globales, los hospitales pueden conservar más ingresos brindando menos atención, lo que, cuando se combina con medidas de calidad vinculadas a recompensas financieras, incentiva a los hospitales a mantener a los pacientes más saludables y fuera del hospital”, explicó True.

“Maryland es actualmente el único estado en el que los hospitales son responsables de la salud de sus comunidades”, dijo a True Nicole Stallings, vicepresidenta ejecutiva de la Asociación de Hospitales de Maryland. “Esto realmente aceleró la inversión que se estaba realizando fuera de los muros del hospital”.

Mathematica informó que los objetivos de costo y calidad del modelo TCOC son los siguientes:

  • Reducir el gasto total per cápita en honorarios por servicios de Medicare.
  • Reducir los ingresos hospitalarios evitables.
  • Reducir los reingresos hospitalarios reduciendo las disparidades dentro del hospital.
  • Mejorar el seguimiento oportuno después de las exacerbaciones agudas de enfermedades crónicas.
  • Mejorar la salud de la población reduciendo el índice de masa corporal medio de los pacientes, la incidencia de diabetes, las muertes por sobredosis, la morbilidad materna grave y las visitas a urgencias relacionadas con el asma infantil.

Durante los primeros cuatro años del programa, el modelo de presupuesto global redujo el gasto hospitalario en un 6,1%, las admisiones hospitalarias en un 16,2%, las visitas a urgencias ambulatorias en un 5,9% y las admisiones evitables en un 16,8%, informó Mathematica. Además, el modelo redujo las disparidades entre los beneficiarios negros y blancos en cuanto a readmisiones no planificadas, admisiones evitables y seguimiento oportuno.