El fondo de inversión OpenAI Startup Fund respalda una empresa de inteligencia artificial para el sector sanitario con Arianna Huffington

La fundadora del Huffington Post, Arianna Huffington, y el director ejecutivo de OpenAI, Sam Altman, están apoyando una nueva empresa, Thrive AI Health, que tiene como objetivo crear tecnología de asistencia impulsada por IA para promover estilos de vida más saludables.

Con el respaldo de la empresa de bienestar mental Thrive Global de Huffington y el OpenAI Startup Fund, el fondo de riesgo en etapa inicial estrechamente asociado con OpenAI, Thrive AI Health buscará construir un “entrenador de salud de IA” para brindar asesoramiento personalizado sobre sueño, alimentación, estado físico, manejo del estrés y “conexión”, según un comunicado de prensa emitido el lunes.

DeCarlos Love, quien anteriormente dirigió las experiencias de salud y fitness en la subsidiaria Fitbit de Google, principalmente en el dispositivo portátil Pixel Watch del gigante tecnológico, ha sido nombrado director ejecutivo. Thrive AI Health cuenta con la Fundación Alice L. Walton de la cofundadora de Walmart Helen Walton entre sus inversores estratégicos, y la Escuela de Medicina Alice L. Walton es uno de los socios de salud iniciales de Thrive AI Health.

No quedó claro de inmediato cuánto capital han invertido los patrocinadores de Thrive AI Health. Nos comunicamos con usted para obtener una aclaración y actualizaremos esta publicación una vez que recibamos una respuesta.

Según Huffington y Altman (a través de un artículo de opinión en Time), el objetivo final de Thrive AI Health es capacitar a un “entrenador” de salud con inteligencia artificial en investigación científica y datos médicos, aprovechando una futura plataforma de datos de salud y colaboraciones con socios como Stanford Medicine. Huffington y Altman describen una especie de asistente virtual en una aplicación para teléfonos inteligentes y en los productos empresariales de Thrive que aprende de los comportamientos de los usuarios y ofrece “empujoncitos” y sugerencias relacionados con la salud en tiempo real.

“La mayoría de las recomendaciones de salud actuales, aunque importantes, son genéricas”, escriben Huffington y Altman. “El entrenador de salud de IA hará posible recomendaciones muy precisas y adaptadas a cada persona: cambia tu tercer refresco de la tarde por agua con limón; sal a caminar 10 minutos con tu hijo después de recogerlo del colegio a las 3:15 p. m.; comienza tu rutina de relajación a las 10 p. m., ya que tienes que levantarte a las 6 a. m. a la mañana siguiente para tomar tu vuelo”.

Thrive AI Health es la última de una larga serie de iniciativas de la industria tecnológica para crear aplicaciones centradas en la salud con personalización impulsada por IA. Muchas de ellas se han topado con obstáculos comerciales, técnicos y regulatorios insolubles.

La división Watson Health de IBM, lanzada en 2015, debía analizar grandes cantidades de datos médicos (mucho más rápido que cualquier médico humano) para generar información que pudiera mejorar los resultados de salud. Según se informa, la empresa gastó 4.000 millones de dólares en reforzar Watson Health con adquisiciones, pero la tecnología resultó ser ineficiente en el mejor de los casos y perjudicial en el peor.

Por otra parte, Babylon Health, una startup de chatbots de salud asociada con el NHS que alguna vez prometió que podría “automatizar” las consultas con profesionales médicos, colapsó después de que las investigaciones revelaran que no había evidencia de que la tecnología de la compañía funcionara mejor que un médico. En 2023, Babylon, que en su día estaba valorada en más de 4.200 millones de dólares, se declaró en quiebra y finalmente vendió sus activos por menos de un millón de dólares.

En algunos casos, se ha descubierto que la IA perpetúa estereotipos negativos en la investigación sanitaria y en la comunidad médica en general. Por ejemplo, un estudio reciente mostró que la plataforma de chatbot impulsada por IA de OpenAI, ChatGPT, a menudo responde preguntas relacionadas con la función renal y el grosor de la piel de una manera que refuerza creencias falsas sobre las diferencias biológicas entre las personas negras y blancas.

Otro estudio descubrió que incluso los médicos capacitados pueden ser engañados por modelos de IA sesgados, lo que sugiere que puede ser difícil erradicar los sesgos.

Para evitar las críticas, Huffington y Altman están posicionando a Thrive AI Health como un enfoque más cuidadoso y reflexivo hacia la salud que los anteriores: una forma de “democratizar” el asesoramiento en materia de salud y “abordar las crecientes desigualdades en materia de salud” de una manera aparentemente segura y respetuosa con la privacidad. La empresa ha nombrado a Gbenga Ogedegbe, director del Instituto de Excelencia en Equidad en Salud de NYU Langone, como asesor, y afirma que los datos de investigación que utilizan sus productos serán “revisados ​​por pares” y que los usuarios tendrán la última palabra en lo que respecta a qué información utilizan los productos de Thrive AI Health para fundamentar sus recomendaciones.

Pero si la historia sirve de indicio, podría resultar extremadamente difícil para Thrive AI Health lograr un equilibrio entre “democratizar” su tecnología y preservar la privacidad del paciente.

En 2016, se reveló que la división de inteligencia artificial de Google, DeepMind, había recibido datos de más de un millón de pacientes como parte de un proyecto de desarrollo de aplicaciones del Royal Free NHS Trust de Londres sin el conocimiento ni el consentimiento de los pacientes. Las recientes filtraciones de datos a gran escala, como los escándalos de UnitedHealth y 23andMe, muestran el peligro inherente a confiar datos sanitarios sensibles a terceros.

Tal vez Thrive AI Health evite los problemas de sus rivales y sus antecesores. De todos modos, es probable que sea un camino cuesta arriba, y que los escépticos lo observen de cerca.