Cómo la exposición prenatal al cannabis puede afectar la salud mental en la infancia

Los científicos están tratando de entender cómo el cannabis puede afectar el desarrollo neurológico a largo plazo cuando las personas estuvieron expuestas a él en el útero. Trabajos previos de los investigadores de WashU Sarah Paul y David Baranger en el laboratorio de Investigación del Comportamiento y Neurogenética de Imágenes (BRAIN) dirigido por Ryan Bogdan encontraron asociaciones entre la exposición prenatal al cannabis y posibles problemas de salud mental en la infancia y la adolescencia, pero los posibles mecanismos biológicos que podrían explicar esta asociación no estaban claros.

En una investigación publicada en Nature Mental Health este mes, Bogdan, profesor distinguido del decano de ciencias psicológicas y cerebrales en la Universidad de Washington en St. Louis, y el becario postdoctoral Baranger, describen algunos de esos mecanismos potenciales, los pasos biológicos intermedios que podrían influir en cómo la exposición prenatal al cannabis conduce a problemas de conducta en el futuro.

“Vemos evidencia de que la exposición al cannabis puede influir en el cerebro en desarrollo, lo que es consistente con las asociaciones con la salud mental”.


David Baranger, becario postdoctoral

Intentar determinar los efectos a largo plazo de la exposición al cannabis durante el embarazo no es un nudo fácil de desenredar. Hay muchos factores de confusión que afectan la salud mental y el comportamiento. Por ejemplo, supongamos que una persona estuvo expuesta al cannabis en el útero y luego desarrolla un trastorno por déficit de atención en la adolescencia: ¿cómo se puede diferenciar si se trata de un rasgo hereditario o un rasgo influido por factores ambientales, frente a un rasgo influido por la exposición al cannabis en las primeras etapas del desarrollo? O bien, los tres procesos podrían contribuir a una psicopatología eventual. Otra complicación es la creciente prevalencia del consumo de cannabis, incluso entre la población embarazada, donde el consumo de cannabis ha aumentado del 3 al 7 por ciento entre 2002 y 2017.

Los investigadores utilizaron métodos estadísticos para filtrar algunos de estos factores de confusión y sugerir posibles mediciones biológicas entre la exposición prenatal al cannabis y los tipos de comportamiento adolescente.

Nada puede establecer al 100 por ciento la causalidad, “pero podemos observar la plausibilidad de la causalidad e identificar posibles correlatos biológicos asociados con la exposición al cannabis y estos resultados de salud mental sugieren que es plausible”, dijo Bogdan sobre los resultados del estudio.

Los investigadores han estado utilizando datos del Estudio del Desarrollo Cognitivo y Cerebral Adolescente (ABCD, por sus siglas en inglés), un proyecto de investigación en curso que incluye a casi 12.000 niños en todo Estados Unidos. Como parte de ese estudio, los investigadores recopilaron datos sobre el consumo de sustancias de cada madre antes del nacimiento y datos de neuroimagen a los 9-10 años y a los 11-12 años. Unos 370 niños estuvieron expuestos al cannabis antes de que la madre supiera que estaba embarazada, y 195 estuvieron expuestos tanto antes como después de saber que estaban embarazadas.

Los investigadores analizaron una variedad de mediciones de neuroimagen que son importantes para el desarrollo cerebral, incluidas mediciones del grosor y la superficie cerebral, así como mediciones de la difusión de agua dentro y fuera de las células. Los patrones encontrados en el grupo de niños expuestos al cannabis antes del nacimiento son consistentes con posibles reducciones en la neuroinflamación.

“Es posible que lo que estamos viendo sea un efecto antiinflamatorio del cannabis que esté provocando diferencias en cómo se poda el cerebro durante el desarrollo neurológico”, dijo Bogdan.

Se ha hablado mucho de los efectos antiinflamatorios del cannabis, pero no siempre es bueno para reducir la inflamación. Todo es cuestión de tiempo. Una reducción excesiva de la inflamación en el momento equivocado podría afectar la forma en que se poda y prepara el cerebro.

Otra teoría es que la exposición al cannabis acelera el envejecimiento, pero no espere encontrar pruebas irrefutables de que la exposición temprana al cannabis es la causa de problemas de salud mental.

Tal vez ni siquiera se trate de la poda. Tal vez tampoco se deba al consumo de cannabis en sí, sino más bien a los productos de combustión posteriores al fumar cannabis que podrían desencadenar un envejecimiento acelerado y los efectos cognitivos posteriores, dijo Bogdan.

O bien, todo se debe a factores sociológicos.

Intentar encontrar la conexión uno a uno que demuestre que la exposición prenatal al cannabis tiene efectos negativos durante la adolescencia es un desafío y puede que no sea posible con estudios retrospectivos. Baranger señala que la principal limitación de este conjunto de datos es que era retrospectivo; las madres informaron cuál era su consumo de cannabis hace 10 años, por lo que espera nuevos datos de estudios longitudinales prospectivos que ofrecerán información más reciente, precisa y detallada sobre el consumo de cannabis en el embarazo.

“Eso potencialmente nos dará más respuestas a estas preguntas en el futuro”.

Mientras tanto, los resultados de este estudio reafirman que si estás pensando en consumir cannabis durante el embarazo, “hable con su médico sobre sus opciones y qué otras alternativas podría haber”, dijo Baranger.

Fuente:

Universidad de Washington en San Luis

Referencia de la revista:

Baranger, DAA, y otros. (2024). Exposición prenatal al cannabis, el cerebro y la psicopatología durante la adolescencia temprana. Naturaleza Salud Mental. doi.org/10.1038/s44220-024-00281-7.