5 maneras en que el lugar donde vives afecta tu salud

Si le pidieran que nombrara los factores que aumentan el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes o cualquier otra enfermedad relacionada con el estilo de vida, probablemente mencionaría los sospechosos habituales: beber demasiado, hacer poco ejercicio, fumar. Y no se equivocaría.

Sin embargo, cada vez hay más investigaciones que sugieren que a la lista se deben añadir algunos culpables sorprendentes. No tienen nada que ver con los hábitos de vida, sino con lo que los expertos llaman el “entorno construido”. Antes, eso significaba solo lugares y espacios como parques, edificios y sistemas de transporte, pero la definición se ha ampliado para incluir la accesibilidad a pie o en bicicleta de un barrio, así como el acceso a alimentos saludables y huertos comunitarios.

Un estudio, publicado recientemente en la revista Revista de la Asociación Estadounidense del Corazónencontraron que las personas que viven con una gran cantidad de adversidades ambientales (como contaminación del aire y del agua, carreteras con mucho tráfico y escasez de espacios verdes) pueden tener hasta el doble de riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

“Nuestra salud no se trata solo de lo que comemos o de la frecuencia con la que hacemos ejercicio; también se trata del mundo que está justo afuera de nuestra puerta de entrada”, dice David Rojas, MD, profesor adjunto de epidemiología en la Universidad Estatal de Colorado y la Escuela de Salud Pública de Colorado. “El vecindario en el que vivimos juega un papel sorprendentemente importante en nuestro bienestar, a menudo sin que nos demos cuenta.

“Piense en su rutina diaria”, añade Rojas. “¿Tiene un parque cerca para dar un paseo matutino? ¿Cuál es la calidad del aire que respira? ¿Hay una tienda de la esquina o un mercado de agricultores donde pueda comprar productos frescos? Estos detalles aparentemente pequeños de nuestro entorno construido pueden tener un gran impacto en nuestra salud a medida que envejecemos”.

¿Su vecindario lo está enfermando? Siga leyendo para conocer cinco formas en las que su entorno podría afectar su salud.

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1. Hay escasez de espacios verdes.

El obvio beneficio para la salud de tener un fácil acceso a un parque no es el único. Claro, los parques son como una invitación abierta a mantenerse físicamente activo. Pero resulta que hay más en juego.

“La exposición a espacios verdes se ha relacionado con niveles más bajos de hormonas del estrés, mejor estado de ánimo y bienestar general”, dice Sarju Ganatra, MD, director médico de sustentabilidad y director del Programa de Cardio-Oncología del Hospital y Centro Médico Beth Israel Lahey, Burlington, Massachusetts.

Una revisión de la investigación publicada en 2022 en Red JAMA abierta sugiere que la exposición a espacios verdes también mejora la función cognitiva. Un equipo de investigadores comparó los resultados de pruebas cognitivas de más de 13.500 mujeres, con una edad promedio de 61 años, con la cantidad de espacio verde al que tenían fácil acceso y descubrió que las mujeres que vivían en áreas con más espacios verdes tenían puntuaciones más altas en velocidad de pensamiento, atención y función cognitiva general.

“Los parques pueden fomentar las interacciones sociales y la cohesión comunitaria, que también son beneficiosas para la salud mental y emocional”, afirma Ganatra. Pero eso no es todo. “La presencia de árboles y vegetación puede mejorar la calidad del aire y reducir el calor urbano, lo que contribuye a mejorar la salud física”.