1 de cada 11 personas experimentan problemas de salud tras recibir consejos en TikTok

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La mayoría de las personas menores de 27 años (Generación Z) dicen que recurren a TikTok para obtener consejos sobre salud y bienestar, mientras que un número cada vez mayor de personas dicen haber experimentado problemas de salud a raíz de la desinformación en la plataforma. Photovs/Getty Images
  • Una nueva encuesta revela que los estadounidenses son víctimas de desinformación relacionada con la salud en TikTok.
  • 1 de cada 11 estadounidenses tuvo problemas de salud después de seguir los consejos de TikTok.
  • Algunas personas piensan que las plataformas y los influencers deberían ser considerados responsables de publicar información errónea relacionada con la salud.

En 2020, amigos y familiares de Katrine Wallace, PhD, epidemióloga y profesora adjunta de la Universidad de Illinois en Chicago, recurrieron a ella en busca de respuestas sobre el COVID-19.

Para ayudar a informar y aliviar los temores, decidió crear vídeos educativos en las redes sociales.

“Yo hacía una actualización diaria y mis cuentas eran pequeñas en ese momento, la mayoría eran para familiares y amigos. Empecé a compartirlas con otras personas y antes de que me diera cuenta, mis cuentas se hicieron más grandes”, dijo Wallace a Healthline.

Actualmente, su cuenta de TikTok tiene más de 280.000 seguidores y su Instagram tiene casi 90.000. Sigue compartiendo información de salud pública sobre el COVID-19 y otros temas relacionados con la salud y desmiente la información errónea que circula en las redes sociales.

“Hay una avalancha de información errónea que se difunde a través de personas que intentan vender cosas en línea, por eso trato de orientar a las personas hacia los CDC u otras fuentes creadas para la gente común, como su departamento de salud pública”, dijo Wallace.

Si bien nunca imaginó que sería una “influencer”, saber que en las redes sociales existen peligrosas teorías conspirativas y desinformación sobre salud la motiva a seguir contraatacando.

“Estoy dándoles a las personas las herramientas para que puedan tener esas conversaciones con sus compañeros de trabajo, con su familia, con su tío en el Día de Acción de Gracias que piensa que la vacuna tiene microchips”, dijo. “Espero que tenga un efecto dominó y que el mensaje llegue a todos”.

Una nueva encuesta a 1.000 usuarios de la Generación Z realizada por la aplicación de entrenamiento personal Zing Coach descubrió que el 56% de los encuestados recurren a TikTok para obtener consejos sobre salud y bienestar, mientras que para 1 de cada 3, TikTok es la principal fuente de conocimiento sobre salud.

“La generación Z no es exactamente la imagen de una salud perfecta (más de la mitad de los estadounidenses de entre 18 y 25 años tienen sobrepeso), pero no es por falta de deseo. La investigación de Zing muestra un interés considerable en la búsqueda de la salud y el bienestar entre el grupo demográfico más joven”, dijo a Healthline Walter Gjergja, director de bienestar de Zing Coach.

“Simplemente no están tan dispuestos o no pueden pagar por un entrenador personal o trabajar con un médico calificado. En cambio, recurren a TikTok, Google y YouTube para obtener asesoramiento porque es rápido y gratuito”.

Al hacerlo, dijo, se exponen a la desinformación y Problemas de confianza corporal.

Aaron B. Zimmerman, optometrista y profesor asociado de optometría clínica en la Universidad Estatal de Ohio, trató recientemente a un paciente que abrazó un video de TikTok que promocionaba los beneficios para la salud de mirar el sol.

“Esta persona miró el sol durante un período prolongado hasta que se volvió insoportable y sufrió daños permanentes en las retinas”, dijo a Healthline. “Sospecho que los profesionales de todas las disciplinas están viendo pacientes que han sufrido daños a causa de contenidos cuestionables en diversas formas de medios de comunicación”.

La encuesta de Zing Coach descubrió que 1 de cada 3 personas admitió que no verifica los consejos de bienestar que recibe de TikTok, mientras que 1 de cada 10 dijo que una gran cantidad de “me gusta” o seguidores es suficiente para que el influencer sea confiable, independientemente de su experiencia profesional.

“Cuando vemos una cuenta con millones de seguidores y vídeos con un flujo interminable de comentarios positivos de otros usuarios, nuestro primer pensamiento es que la información compartida debe ser verdadera. Sin embargo, los “me gusta” y el engagement no son en ningún caso un indicador de la fiabilidad de un influencer”, afirmó Gjergja.

En última instancia, para muchos influencers, lo que promueven en las redes sociales es un medio para ganarse la vida, y algunos difunden información errónea si les resulta lo suficientemente rentable, añadió.

Además, Wallace dijo que cuanto más sexy y atractivo sea un vídeo, más se difundirá.

“Las teorías de la conspiración reciben millones de visitas porque la gente cree que tienen un secreto que el gobierno no quiere que sepan”, dijo. “Los algoritmos funcionan de tal manera que si sigues a gente que difunde información errónea, entonces recibes constantemente información errónea, y si obtienes toda tu información de ahí, entonces hay un gran porcentaje de gente que no recibe información basada en hechos”.

Denunciar a un influencer deshonesto es como gritar al vacío, afirmó Gjergja.

“Podrías dejar un mensaje denunciando la desinformación, pero pronto quedará sepultado bajo una avalancha de comentarios de seguidores leales que creen firmemente en todo lo que dicen las personalidades populares de las redes sociales”, afirmó.

El esfuerzo de denunciar información errónea a menudo no vale la pena para las personas si no creen que la plataforma eliminará el video, agregó Wallace.

“Hay videos que denuncio que dicen que la vacuna contiene VIH y que volverá a aparecer porque no viola las pautas comunitarias. Incluso he visto cosas antisemitas que no violan las pautas”, dijo. “[Platforms] “Recibe dinero independientemente de que la información sea buena o mala”.

Señala la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, una legislación aprobada en 1996, que declara que los proveedores de servicios o las personas individuales no son responsables del contenido ilegal publicado en línea por otras personas.

“La manera de empezar a rendir cuentas es modificando esa legislación, porque ya la hemos superado con creces. Todavía permite que las plataformas no hagan nada con respecto a la desinformación”, dijo Wallace. “Las plataformas no tienen ningún incentivo para [take action] “Porque ganan dinero cuanto más virales se vuelven las cosas y más mantienen el engagement”, dijo Wallace.

Responsabilizar legalmente a las personas por producir contenido y videos que contienen información errónea es complicado porque, aunque saben que son engañosos o potencialmente dañinos para otros, pueden afirmar que su contenido es para entretenimiento, dijo Wallace.

Prohibir material es un tema delicado que podría violar la Primera Enmienda, dijo Zimmerman.

“Si las personas se ven perjudicadas y hay pruebas sólidas de malicia por parte de los generadores de contenido, entonces tal vez existan vías legales que se puedan seguir”, dijo.

Sin embargo, cree que el mejor enfoque es contradecir la información sanitaria errónea con contenidos basados ​​en evidencia elaborados por personas y organizaciones con buena reputación.

Hay expertos calificados en TikTok y otras redes sociales que tienen como objetivo ofrecer información de salud genuina, honesta y precisa.

Al recibir asesoramiento o información médica, busque a aquellos que tengan calificaciones respetadas, como un médico o un doctor, y al buscar asesoramiento sobre acondicionamiento físico, considere a aquellos con certificaciones acreditadas como las de la Asociación Internacional de Ciencias del Deporte (ISSA) o la Academia Nacional de Medicina del Deporte (NASM).

“Pero no te limites a creer las palabras que aparecen en la biografía de un autoproclamado experto. Ya sea leyendo reseñas de clientes anteriores, revisando sus perfiles de LinkedIn, observando su longevidad y posición en la industria del bienestar o consultando un directorio confiable sobre su profesión declarada, debes investigar y verificar sus afirmaciones antes de seguir cualquier consejo”, dijo Gjergja.

Considere qué tipo de datos científicos están compartiendo o respaldando sus afirmaciones.

“Cuando hablo de algo, siempre trato de compartir un artículo al que hago referencia. Intento asegurarme de que la gente sepa que está basado en evidencias de una fuente confiable; no digo cosas sin datos que las respalden”, dijo Wallace.

Consulte siempre con su médico antes de seguir cualquier consejo de salud de personas en las redes sociales, incluso si parecen confiables.