Un estudio revela que casi la mitad de las muertes por cáncer en adultos en EE. UU. podrían prevenirse con cambios en el estilo de vida – WSVN 7News | Noticias, clima, deportes de Miami

(CNN) — Alrededor del 40% de los nuevos casos de cáncer entre adultos de 30 años o más en los Estados Unidos, y casi la mitad de las muertes, podrían atribuirse a factores de riesgo prevenibles, según un nuevo estudio de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

“Se trata de medidas que las personas pueden modificar prácticamente en su vida diaria para reducir el riesgo de padecer cáncer”, afirmó el Dr. Arif Kamal, director de atención al paciente de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

El estudio determinó que el tabaquismo era el principal factor de riesgo, contribuyendo a casi 1 de cada 5 casos de cáncer y a casi un tercio de las muertes por cáncer. Otros factores de riesgo clave eran el exceso de peso corporal, el consumo de alcohol, la inactividad física, la dieta y las infecciones como el VPH.

En total, los investigadores analizaron 18 factores de riesgo modificables en 30 tipos de cáncer. En 2019, estos factores de estilo de vida se relacionaron con más de 700.000 nuevos casos de cáncer y más de 262.000 muertes, según el estudio.

El cáncer crece debido a daños en el ADN o porque tiene una fuente de energía, dijo Kamal. Otros factores, como la genética o el medio ambiente, también pueden crear estas condiciones biológicas, pero los riesgos modificables explican una proporción significativamente mayor de casos y muertes por cáncer que cualquier otro factor conocido. La exposición a la luz solar puede dañar el ADN y provocar cáncer de piel, por ejemplo, mientras que las células grasas producen hormonas que pueden alimentar ciertos cánceres.

“Con el cáncer, muchas veces parece que no se tiene el control”, dijo Kamal. “La gente piensa en la mala suerte o en la mala genética, pero la gente necesita tener una sensación de control y autonomía”.

El nuevo estudio sugiere que ciertos tipos de cáncer son más prevenibles que otros, pero los factores de riesgo modificables contribuyeron a más de la mitad de los nuevos casos de 19 de los 30 tipos de cáncer evaluados.

Hubo 10 tipos de cáncer en los que se podían atribuir factores de riesgo modificables a al menos el 80% de los casos nuevos, incluidos más del 90% de los casos de melanoma relacionados con la radiación ultravioleta y casi todos los casos de cáncer de cuello uterino relacionados con la infección por VPH, que se pueden prevenir con una vacuna.

El cáncer de pulmón tuvo el mayor número de casos atribuibles a factores de riesgo modificables (más de 104.000 casos entre hombres y 97.000 entre mujeres) y la gran mayoría estaban relacionados con el tabaquismo.

Después del tabaquismo, el exceso de peso corporal fue el segundo factor que más contribuyó a los casos de cáncer, vinculado a alrededor del 5% de los nuevos casos en hombres y casi el 11% de los casos en mujeres. Se asoció con más de un tercio de las muertes por cáncer de endometrio, vesícula biliar, esófago, hígado y riñón, según el nuevo estudio.

Otro estudio reciente descubrió que el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer se reducía significativamente para las personas que tomaban medicamentos populares para bajar de peso y para la diabetes, como Ozempic y Wegovy.

“La obesidad se está convirtiendo, en algunos aspectos, en un riesgo tan importante para las personas como el tabaquismo”, afirmó el Dr. Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales. No participó en el nuevo estudio, pero tiene experiencia previa trabajando en iniciativas de prevención del cáncer.

Intervenir en un conjunto de “factores de riesgo conductuales básicos” (dejar de fumar, comer bien y hacer ejercicio, por ejemplo) puede marcar una “diferencia drástica en las tasas y los resultados de las enfermedades crónicas”, afirmó Plescia. Y el cáncer es una de esas enfermedades crónicas, al igual que las enfermedades cardíacas o la diabetes.

Los responsables de las políticas y los funcionarios de salud deberían trabajar para “crear entornos en los que sea más fácil para la gente, donde la opción saludable sea la opción fácil”, afirmó. Y es particularmente importante para las personas que viven en barrios históricamente desfavorecidos, donde puede no ser seguro hacer ejercicio o no ser fácil llegar a una tienda con alimentos saludables.

Los expertos afirman que, a medida que aumentan las tasas de cáncer de aparición temprana en los EE. UU., es especialmente importante crear hábitos saludables desde el principio. Es más difícil dejar de fumar una vez que se ha comenzado o perder el peso que se ha ganado.

Pero “nunca es demasiado tarde para hacer estos cambios”, afirmó Plescia. “Cambiar (los hábitos de salud) más adelante en la vida puede marcar una gran diferencia”.

Y realizar cambios en el estilo de vida para minimizar la exposición a ciertos factores puede reducir el riesgo de cáncer relativamente rápido, dicen los expertos.

“El cáncer es algo que el cuerpo combate todos los días a medida que las células se dividen”, afirmó Kamal. “Es un riesgo al que nos enfrentamos todos los días, y eso también significa que la reducción de los riesgos puede beneficiarnos todos los días también”.

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