Se retrasa comparecencia de los ladrones por el robo fatal en Fashion Island

NEWPORT BEACH, CA — El procesamiento de tres hombres acusados ​​de intentar llevar a cabo un descarado robo a mano armada en el centro comercial Fashion Island en Newport Beach, matando a un turista neozelandés de 68 años, se retrasó nuevamente el lunes.

Leroy Ernest Joseph McCrary, de 26 años, de Compton; Jaden Cunningham, de 18 años, de Lancaster; y Malachi Eddward Darnell, de 18 años, de Los Ángeles; enfrentan cargos de asesinato y otros cargos y podrían enfrentar una sentencia de muerte si son declarados culpables de los cargos. La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange decidirá más adelante si solicitará la pena de muerte en el caso o cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

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Originalmente se esperaba que los tres comparecieran el viernes en Santa Ana, pero la audiencia se retrasó porque los tres acusados ​​se encontraban en prisión preventiva por motivos médicos, según la Fiscalía del Distrito. La audiencia se retrasó nuevamente el lunes por el mismo motivo.

No se conoció inmediatamente el motivo de la suspensión médica.

Los acusados ​​fueron acusados ​​el viernes de asesinato, incluida una acusación de circunstancia especial de asesinato durante la comisión de un robo, junto con un aumento de la sentencia por matar a una persona mayor de 65 años.

McCrary, quien según los fiscales tiene condenas previas por robo residencial en 2018, amenazas criminales en 2020 y robo en 2023, también fue acusado de delitos graves de intento de robo en segundo grado y evasión mientras conduce de manera imprudente, según la Oficina del Fiscal de Distrito.
Darnell también fue acusado de intento de robo en segundo grado e intento de asesinato, junto con una acusación de aumento de la sentencia por uso personal de un arma de fuego y descarga personal de un arma de fuego.

Cunningham también fue acusado de intento de robo en segundo grado.

Los tres están acusados ​​en relación con el robo y asesinato que ocurrió alrededor de las 3:30 p.m. del 2 de julio afuera del centro comercial, dejando a Patricia McKay, de 68 años, muerta en el estacionamiento.

Los tres acusados ​​se encuentran detenidos sin derecho a fianza.

Según la policía y los fiscales, Darnell y Cunningham, ambos con máscaras, se acercaron a McKay y su esposo mientras caminaban afuera de la tienda Barnes & Noble.

Los fiscales dijeron que uno de los sospechosos puso una pistola en la cabeza del esposo de McKay, de 69 años, y le exigió su reloj mientras lo obligaban a tirarse al suelo. Cuando no pudieron conseguir el reloj, los sospechosos supuestamente dirigieron su atención a McKay, que sostenía varias bolsas de compras.
Cunningham supuestamente arrastró a McKay a la calle frente a un auto de fuga conducido por McCrary.

Los fiscales dijeron que el esposo de McKay saltó frente al vehículo en un esfuerzo por proteger a su esposa, pero McCrary, con Darnell nuevamente en el vehículo, aceleró y obligó al esposo a salir del camino, luego atropelló a McKay, atrapándola debajo del vehículo y arrastrándola 65 pies.

Fue declarada muerta en el lugar.

Cunningham seguía a pie y corría hacia el vehículo en movimiento, perseguido por un buen samaritano, lo que llevó a Darnell a disparar varias veces desde el interior del coche hacia el perseguidor. Nadie resultó herido por los disparos.

Cunningham finalmente subió al vehículo y el trío se marchó.

Los sospechosos llevaron a las autoridades a una persecución hacia el norte por la autopista San Diego (405). Durante la persecución, el conductor se detuvo en la zona de Cypress y Cunningham saltó del coche, pero más tarde fue detenido. Los otros dos sospechosos continuaron la persecución hasta South Gate, donde ambos fueron arrestados.

La policía dijo que el marido de McKay no resultó gravemente herido durante el robo. No ha sido identificado.

“Nuestra comunidad entera envía su más sentido pésame a los seres queridos de Patricia McKay y a todo el país de Nueva Zelanda mientras lamentamos su muerte sin sentido en la comisión de un crimen que nunca debió haber sucedido. La anarquía y la violencia no serán toleradas en nuestra sociedad”, dijo el fiscal de distrito del condado de Orange, Todd Spitzer, en un comunicado.