El 58.º Campamento de Baloncesto Paul Webb, emotivo en el primer año sin el legendario entrenador

VIRGINIA BEACH (WTKR) — En el baloncesto de Hampton Roads, un verano nunca está completo sin el Campamento de Baloncesto Paul Webb.

“Cuando uso esta camiseta por la ciudad, los ancianos se me acercan y me dicen: ‘Fui al campamento de Paul Webb'”, dijo Mark Butts, ex entrenador de la Primera Colonial. “Es un testimonio de quién era”.

La 58.a edición del campamento regresa el lunes por la tarde, con más de 100 jugadores jóvenes trabajando en sus habilidades en Salem Middle School.

Es una semana que conecta generaciones, como el actual asistente de posgrado de Old Dominion, Jason Wade. Creció yendo a los campamentos para jugar con Webb, quien entrenó a su padre en ODU.

“Estaba en los zapatos de esos niños, corriendo y disfrutando jugando al baloncesto”, dijo Wade. “Poder volver y entrenar en un evento como este para el entrenador Webb es especial”.

“Mi padre estaba en la puerta de entrada para saludar a los niños y despedirse cuando se iban”, dijo Eddie Webb, quien ahora es el director del campamento. “Muchos de los niños se acercan a mí con sus padres y me dicen: ‘Recuerdo cuando el entrenador Webb me esperaba en la puerta todos los días'”.

Son recuerdos agridulces para compartir. Es el primer campamento sin el legendario entrenador, que falleció en diciembre de 2023.

“Es un poco surrealista tener un campamento sin mi padre aquí por primera vez en 49 años”, dijo Eddie.

“Nunca llegó al principio del campamento, pero siempre aparecía”, dijo Butts, que empezó a trabajar en el campamento de Webb durante los años 80. “Así que miras hacia la puerta pensando que entrará en cualquier momento. Es duro”.

Después de tantos años trabajando codo a codo, una semana de clases sin la presencia de Webb simplemente no se siente igual.

“Sé lo que esperaba y el producto que estamos lanzando es el mismo”, dijo Eddie. “Pero si miras hacia la banda, ves un asiento vacío”.

A pesar de las emociones que le produjo la pérdida de su padre, Webb nunca consideró suspender el campamento. Los ejercicios ahora van más allá de enseñar habilidades para el baloncesto y se convierten más en un tributo al legado y la visión de su padre.

“La relación que tenía con esos chicos y esos entrenadores y lo mucho que le gustaba verlos”, dijo Webb. “Pensé que era una decisión sencilla”.

“Esta es mi manera de devolverle el favor y demostrarle mi agradecimiento por lo que ha hecho por mí”, dijo Wade. “Es difícil, pero creo que nos mira con una sonrisa por continuar con su tradición”.

El campamento de baloncesto Paul Webb se desarrolla hasta el final de la semana en Salem Middle School y luego regresa para una segunda semana del 22 al 26 de julio.

Será un verano de ajustes sin la leyenda en el gimnasio, pero los entrenadores y ex participantes del campamento dicen que están decididos a asegurarse de que su legado sea honrado.

“Todos los días pienso en eso”, dijo Eddie. “Pero él hubiera querido que esto durara tanto como fuera posible, y eso es lo que haremos”.