7 opiniones candentes sobre los Steelers, Colts, Panthers y Vikings antes del inicio de la temporada 2024

La temporada de la NFL está a la vuelta de la esquina. Dentro de una semana, los primeros equipos de la NFL se presentarán en el campo de entrenamiento como preludio de un 2024 lleno de intriga. Desde el ascenso de nuevas estrellas como CJ Stroud y Jordan Love hasta que los Atlanta Falcons finalmente se tomen en serio el fútbol americano, hay muchas cosas por las que entusiasmarse esta temporada.

La temporada de opiniones picantes también está en pleno apogeo y, si bien no son tan picantes, seguramente todas se harán realidad y nos revelarán que tenemos razón en todo. Estas opiniones abarcan desde la competencia de mariscal de campo en Steel City hasta la posible mejor ofensiva de la NFL, realmente hay algo para todos.

A continuación, se ofrecen siete opiniones interesantes sobre la temporada 2024 de la NFL justo antes de que comience el campamento de entrenamiento. Vuelva a visitarnos en seis o siete meses y cuéntenos cómo nos fue.

Justin Fields gana el puesto de titular en Pittsburgh

Cuando los Pittsburgh Steelers ficharon a Russell Wilson (ayudados en gran parte por un enorme contrato que el veterano mariscal de campo tenía con los Denver Broncos), la intención era tener a Wilson como mariscal de campo titular esta temporada. Incluso después de que los Steelers ficharan a Justin Fields, el entrenador en jefe Mike Tomlin se refirió a Wilson como el titular, indicando que el veterano estaba en la “posición de privilegio” para quedarse con el puesto.

Pero para seguir con la analogía, no es como si Wilson fuera Max Verstappen en este punto de su carrera.

El veterano puede entrar al campo de entrenamiento como titular, pero Fields le da a la ofensiva más capacidad para realizar jugadas importantes con lo que puede hacer tanto con su brazo como con sus piernas. Así que, aunque Wilson puede estar en la pole position, Fields va a liderar la primera vuelta de esta carrera.

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Fotografía de Michael Hickey/Getty Images

Los Indianapolis Colts llegan a los playoffs

Hay mucho ruido sobre la AFC Sur esta temporada, empezando por los Houston Texans. Gracias en gran parte a una tremenda campaña de novato de CJ Stroud, los Texans ganaron la división hace una temporada, y ganaron un juego de comodines contra los visitantes (y favoritos) Cleveland Browns. Si bien la sorprendente carrera de Houston hacia los playoffs terminó la semana siguiente, con la organización convencida de que Stroud es el mariscal de campo franquicia que esperaban reclutar, se armaron de equipo a su alrededor esta temporada baja.

Luego están los Jacksonville Jaguars, que acaban de entregarle a Trevor Lawrence un gran contrato y están a solo una temporada de obtener un título de división y una sorprendente victoria en el fin de semana de comodines.

Pero no hay que olvidarse de los Indianapolis Colts. La temporada pasada hicieron un sorprendente esfuerzo para llegar a la postemporada y, aunque no fue suficiente, ahora están recuperando a Anthony Richardson. Una temporada completa de Richardson en la ofensiva de Shane Steichen va a poner a los Colts en los playoffs.

Los Carolina Panthers ganarán la NFC Sur

Escúchame. Hay nada Eso te llevaría a creer que los Panthers, los peores de la NFL, podrían recuperarse y ganar su división, pero si rascas la superficie hay algo convincente gestándose en Charlotte.

Los Panthers han tenido una temporada baja tremenda en la que abordaron sus mayores deficiencias en la línea ofensiva del año pasado, al tiempo que añadieron una separación muy necesaria a su cuerpo de receptores con Diontae Johnson. La ofensiva era tan pútrida el año pasado que hay mucho por mejorar, y el nuevo entrenador Dave Canales, arquitecto del éxito de Bake Mayfield en 2023, está preparado para hacer lo mismo con los Panthers.

El año pasado, todo apuntaba a que los Bucs serían el peor equipo del Sur, y ganaron. Esos pueden ser los Panthers en 2024, independientemente de lo que tenga reservado para Atlanta.

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Sam Darnold va a crear una controversia en la posición de QB en Minnesota

Todo parece indicar que los Vikings están optando por esperar y no presionar a JJ McCarthy para que asuma el puesto de titular antes de que esté listo, lo cual es absolutamente la decisión correcta. La cuestión es que Sam Darnold es lo suficientemente bueno como para hacer que mucha gente lo piense dos veces, y creo que eso es exactamente lo que va a hacer.

A los 27 años, todavía queda mucho por hacer y la ofensiva de Kevin O’Connell enmascarará muchas de las deficiencias de Darnold. Si a eso le sumamos a Justin Jefferson, que siempre es un factor, existe un escenario claro en el que Darnold sorprenderá a la gente, llevará a los Vikings de regreso a los playoffs y generará preocupación sobre si McCarthy debería aceptar el trabajo o no.

Los Green Bay Packers terminan con la mejor ofensiva de la NFL

Los Packers terminaron la temporada pasada con gran éxito, aplastando a Dallas como visitantes en los playoffs y llevando a los San Francisco 49ers al límite en el área de la Bahía. Esto se debió en gran medida al crecimiento de su joven QB Jordan Love y al surgimiento de un grupo de receptores que es más un comité que una estrella. Si a eso le sumamos el entrenador en jefe Matt LaFleur, que diseñó una ofensiva increíble, tenemos la mezcla perfecta para un equipo que está listo para arrasar en la liga en 2024.

Con el continuo crecimiento de Love, así como la maduración del grupo de jóvenes en posiciones de habilidad, los Packers pueden ser la mejor ofensiva de la NFL en 2024.

3 equipos de la AFC Sur llegan a los playoffs

Parece que la AFC Sur está lista para ser el centro de atención este año. Con el talento de quarterback en la división en su nivel más alto y equipos como los Texans y los Titans formando grupos repletos de estrellas con talento circundante, la división es verdaderamente una carrera armamentista. Mientras otras divisiones de la AFC siguen en constante cambio, la AFC Sur puede llevar a tres equipos a los playoffs como lo hizo la AFC Norte el año pasado. Los Texans son los favoritos para ganar la división, ahora cuentan con una defensa lo suficientemente complementaria como para apoyar una ofensiva liderada por el quarterback CJ Stroud. Los Jaguars tienen a Trevor Lawrence preparado para un gran año, y una defensa ahora entrenada por Ryan Nielsen debería darle a Jacksonville el impulso que necesitaba el año pasado. Indianápolis, con suerte, tendrá una temporada completa de Anthony Richardson y Tennessee tiene el talento para esforzarse por un lugar en los playoffs. La AFC Sur está lista para salir del estancamiento y convertirse en el centro de atención de la NFL.

Maxx Crosby gana el premio al Jugador Defensivo del Año

Parece que Maxx Crosby ha sido consistentemente uno de los cinco mejores defensores EDGE en toda la liga desde hace un tiempo, a pesar de jugar para un equipo en medio de un cambio de identidad. Crosby juega casi todas las jugadas de cada partido y sigue siendo increíblemente productivo. Su tasa de presión sigue siendo alta y convierte esas presiones en capturas. Si bien los Raiders podrían no tener la mejor perspectiva para 2024, agregar a Christian Wilkins al frente defensivo libera más oportunidades de uno contra uno para Crosby, quien puede tener el mismo salto que Myles Garrett tuvo en 2023 en camino a su primera victoria como Jugador Defensivo del Año.